Samen met heel wat Zemstenaren werd er tussen 21 maart en 31 oktober jl. overgegaan tot tegelwippen en verwijderen van niet noodzakelijke verharde oppervlakten. Zemst haalde zelfs de eerste prijs in de poule van Haviland waarbij we Asse, Kampenhout, Grimbergen en Kapelle o/d Bos achter ons lieten. De gemeente Zemst gaf zelf het goede voorbeeld en onthardde o.a. in Hofstade (Boomgaardstraaat), in Elewijt (Waversebaan), in Weerde (Damstraat), in Zemst (Stationslaan) en in Eppegem (hoek Grimbergsesteenweg en Brusselsesteenweg). Ook werden tegeltuintjes aangelegd zoals aan het Ontmoetingscentrum te Hofstade. Er komt nog een tweede Tegelwippenslag in 2024. Hopelijk ruilen er dan nog meer inwoners uit onze mooie gemeente Zemst, hun niet noodzakelijke verharding in voor groen of beplanting. Samen gaan we voor een volgende overwinning!

Niemand kan nog zeggen niet op de hoogte te zijn dat het klimaat erg snel verandert. Droogte wordt alsmaar extremer en de regenbuien feller met allerlei gigantische problemen tot gevolg. Land- en tuinbouw krijgen het moeilijker want gewassen hebben water nodig maar te veel water zorgt dan weer voor een negatief resultaat op de opbrengst ervan. Overstromingen komen steeds vaker voor met grote gevolgen voor bewoners van woningen die getroffen worden. In Vlaanderen werden de laatste decennia veel te veel ondoordachte verkavelingen toegelaten zelfs in agrarisch en overstromingsgebied waardoor er veel te veel verhard werd. Ook in Zemst werd in het verleden veel te veel open ruimte ingenomen door stenen en beton.

Geef water en groen ruimte en versterk ORIZ

Om voornoemde redenen is het noodzakelijk dat iedereen tracht om zelf een steentje of andere verharding “te wippen” zelfs al is het maar 1 m². Vele kleintjes maken een groot! We moeten met zijn allen zorgen dat het water bij regenval tijdig in de grond kan dringen zodat het in de bodem terecht komt in plaats van in de riolering. Zo worden de watertafels in de bodem aangevuld en komt ons drinkwater minder snel in gevaar. Bovendien kan het ontharde deel dan met bloemen, struiken of zelfs met een kleine boom ingevuld worden.

Via het mooie project ORIZ (Open Ruimte In Zemst) is het de bedoeling dat we de open ruimte, die ons nog rest, maximaal behouden en koesteren. ORIZ voorziet eveneens dat we water meer ruimte moeten geven. Naast maximaal grachten behouden en weer aanleggen waar mogelijk, is ontharden een heel belangrijk onderdeel.

Ook Zemst neemt deel aan het Vlaams Kampioenschap Tegelwippen

Tot 31 oktober 2023 vindt het eerste Vlaams Kampioenschap Tegelwippen plaats. Ook de gemeente Zemst doet mee om zoveel mogelijk tegels uit te breken en te vervangen door groen. De gemeente Zemst deed in 2022 een oproep bij de bevolking naar voorstellen waar op korte termijn kon onthard worden. Heel wat suggesties werden door de Zemstenaren geformuleerd en de gemeente Zemst ging dan ook snel van start met het uitvoeren van de ontharding van ingediende voorstellen. Zo kan je de resultaten al zien in de Stationslaan te Zemst waar parkeerplaatsen, die bijna niet werden gebruikt, onthard en beplant werden met een boom en struiken. Ook op het kruispunt van de Damstraat met de Rubenslaan in Elewijt werd een hele partij klinkers verwijderd en vervangen door groene beplanting. Daarnaast worden volop tegeltuintjes gerealiseerd op openbaar domein bij inwoners die er eentje aanvroegen en bij de gemeentelijke gebouwen.

Het vorige gemeentebestuur had een plan om 32 woningen te laten bouwen in overstromingsgevoelig gebied aan de Heirweg, beter gekend als de vroegere campingsite Baarbeek-Berkenhof. Vanuit Vlam hebben we vanaf het begin van deze plannen onze grote bezorgdheid bekend gemaakt. In de Vlam-publicatie van juni 2019 informeerden we de Zemstse bevolking al over deze onverstandige plannen. Met het huidige college van burgemeester en schepenen (N-VA, Vlam Zemst, Groen en Vooruit) werd dan ook beslist om de plannen te stoppen. Het was immers een slecht idee om een woonwijk te ontwikkelen in een drassig gebied waar bovendien de daarmee gepaard gaande verkeersafwikkeling niet vlot kon gebeuren. De gemeente diende volgens de overeenkomst bijkomend een perceel grond van meer dan 1 ha te kopen van een privé-eigenaar. Doch deze aankoop bleek in de praktijk niet haalbaar. De woningen waren in tegenstelling tot wat oppositiepartij CD&V beweert en foutief verkondigt, zeker niet sociaal en betaalbaar.

Rechter geeft de gemeente Zemst gelijk

De projectontwikkelaar Smarthome, de architectenassociatie ARAS, het planbureau Plan+ en de erfgoedvereniging Heirweg I tekenden beroep aan tegen de stopzetting van de bouwplannen. Ze eisten van de gemeenten een schadeclaim van maar liefst € 1.622.545. De rechter oordeelde echter dat het college van burgemeester en schepenen beslist correct had gehandeld in het algemeen belang en niet in het belang van individuen. De schadeclaim werd dan ook afgewezen. De eisende partijen berustten in het vonnis en gingen niet in beroep.

Buurtbewoners erg tevreden

Tijdens het openbaar onderzoek werden door de buurt bijna 80 gemotiveerde bezwaren ingediend tegen dit gigantisch bouwproject. Dit bestuur hield rekening met de gefundeerde bezwaren. De buurtbewoners kunnen opnieuw op hun twee oren slapen want zij zullen geen extra gigantisch verkeer door hun erg smalle straten te verwerken krijgen.

Omdat er de laatste decennia gigantisch veel open ruimte verdwenen is door een ongecoördineerde verkavelingswoede (zeker ook in Zemst) besloot Vlam Zemst er een verkiezingsthema van te maken bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. De kiezer gaf ons de kans om mee onze mooie gemeente Zemst te besturen. We maakten dan ook meteen werk van onze belofte en een beleidsplan ‘Open Ruimte In Zemst’ (ORIZ) wordt intussen opgemaakt.

 

Open ruimte maximaal bewaren

Na heel wat voorbereidend werk met de verschillende enthousiaste diensten en bevoegde schepenen werd een oproep gelanceerd naar bureaus, die dit project deskundig zouden kunnen begeleiden. Een 8-tal bureaus dienden een offerte in en na grondig afwegen door een jury van deskundigen, werd 1 bureau weerhouden. Meerdere vergaderingen en een lange fietstocht met de betrokken medewerkers, het studiebureau en de bevoegde schepenen vonden intussen plaats. Na deze fietstocht doorheen Zemst waren we het allen eens “de resterende open ruimte in onze gemeente moeten we maximaal bewaren”!

 

Landbouw, natuur en milieu

Om maximaal onze landelijke open ruimte te kunnen bewaren is de medewerking van heel wat partners nodig. Landbouwers, natuurverenigingen en een gepast beleid van het gemeentebestuur zullen maken dat de Zemstenaren en het nageslacht kunnen blijven genieten van onze landelijke gemeente met uiteraard de cruciale open ruimten. Wat is een landelijke gemeente zonder een lokale landbouwer waar je bovendien lokale producten kan kopen? Zonder het moois van fauna en flora of zonder de nodige aandacht voor het milieu? Dit alles is gewoon een evidentie zelf.

 

Rustperiode ingelast voor verkavelingen in buitengebied

Zowel de Vlaamse overheid als de provincie Vlaams-Brabant steken een tandje bij om de betonstop eindelijk vorm te geven en de toenemende wateroverlast een halt toe te roepen. Er wordt aan de gemeenten gevraagd om hetzelfde te doen. Dit houdt in dat het niet langer wenselijk is om te laten verkavelen in buitengebieden of op plaatsen waar geen voorzieningen zijn zoals bakker, beenhouwer, kruidenier, apotheek, openbaar vervoer, … Al heel lang horen we spreken over versterken van kernen en niet langer verkavelen in buitengebied. In verkiezingsprogramma’s kwam dit onderwerp steeds aan bod, maar er gebeurde bitter weinig tot niets in de praktijk.

 

Geen woorden maar daden

Men kan inderdaad geen omelet bakken zonder de eieren te breken. Daarom werd meteen ook werk gemaakt van een Bijzonder Gewenste Ontwikkeling (BGO) voor de buitengebieden in afwachting dat het project ORIZ gefinaliseerd zal zijn. Op deze manier kunnen momenteel geen gigantische verkavelingen ontwikkeld worden buiten de kernen. Dit wil echter niet zeggen dat er niet mag gebouwd worden. Er mag nog steeds 1 woonentiteit per kadasternummer gebouwd worden.

 

Op 17 en 18 oktober jongsleden organiseerde Trage Wegen Zemst een heel weekend wandelplezier in het kader van de Dag van de Trage Weg. Dit prachtige initiatief ontging menig Zemstenaar niet. Met een aanbod van 7 wandelroutes binnen Zemst, konden vele wandelaars hun hartje luchten (letterlijk en figuurlijk). Het was een schot in de roos, zeker in deze moeilijke coronatijden. Tijdens dat weekend ontdekten veel Zemstenaren hoe mooi onze gemeente is. Door de ontdekking van meerdere trage wegen, kwamen zij op plaatsjes waar ze het bestaan niet van kenden en waar het zeker leuk vertoeven is. Een echt rustpunt in ons hectisch bestaan.

 

Kompasnota van trage wegen

De Kompasnota Trage Wegen Zemst is de visie rond trage wegen in Zemst met daaraan gekoppeld een actie- en prioriteitenlijst. Door het nieuwe decreet van gemeentewegen moet deze Kompasnota herbekeken en aangepast worden. Ook is het is de bedoeling dat het trage wegennetwerk wordt vervolledigd. Samen met de provincie Vlaams-Brabant, adviesraden en de gemeentelijke diensten wil het huidige gemeentebestuur de Zemstenaar nog meer kunnen laten genieten van ons landelijk Zemst. Het is dan ook de bedoeling dat wandelingen langsheen de Zemstse trage wegen door nog meer Zemstenaren ontdekt worden.

 

Wandellussen

Er zijn in de gemeente Zemst 14 wandellussen die VVV Toerisme Zemst samen met Trage Wegen Zemst uitstippelde. Deze zijn in totaal 98 km lang waarvan 62% via meer dan 120 verschillende trage wegen lopen. Alle routes staan tot in de puntjes uitgelegd op de website www.zemst.be/wandeleninzemst. Elke wandelweg heeft een eigen naam. Er is met iedereen rekening gehouden op vlak van afstanden. De wandelingen gaan van 3,5 km tot 9,2 km. Je vindt er beslist ééntje die beantwoordt aan jouw wensen.

Pascale Van Haudt, ondervoorzitster Vlam en fervent wandelaarster “Ikzelf heb er al verschillende gedaan en ze zijn stuk voor stuk pareltjes. Mijn plan is om ze zeker allemaal te bewandelen.” Onlangs werden de wandellussen nog voorzien met de plaatjes voor de wandelknooppunten zodat je naar hartenlust jouw wandeling kunt verlengen of verkorten. Wie minder van wandelen houdt maar de voorkeur aan fietsen geeft, kan langsheen de vele aangeduide fietsroutes genieten van Zemst. Zowel de wandel- als fietsroutes brengen je naar alle hoeken van Zemst.

 

Respecteer de natuur en landbouw

Uiteraard zijn er heel wat honden, die graag mee wandelen. Aan de baasjes wordt wel gevraagd om hun lieve viervoeter aan de leiband te houden en geen hondenpoep achter te laten. Het spreekt verder voor zich dat niemand zwerfvuil achterlaat. Zowel hondenpoep als zwerfvuil kunnen erg schadelijk zijn voor hoevedieren in de weiden.

 

Het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan Heirweg had tot doel een gemengd woonproject te ontwikkelen met 32 wooneenheden op de voormalige campingsite Baarbeek-Berkenhof in Elewijt. Heel wat ambities werden vooropgesteld die uiteindelijk niet konden waargemaakt worden. Zo kon onder andere geen woonbehoefte worden aangetoond, was de bijkomende verkeersafwikkeling een probleem en bovendien was er helemaal geen draagvlak bij de buurtbewoners. Deze dienden 79 gefundeerde bezwaren in. Bijkomend wordt sinds kort meer ingezet op kwaliteitsvolle kernversterking waarbij openbaar vervoer en allerlei voorzieningen op wandelafstand erg belangrijk zijn. Voor dit nieuwe bestuur dan ook voldoende redenen om dit uitvoeringsplan stop te zetten. Daarnaast werd heel recent beslist om een beleidsplan op te maken voor alle open ruimtes in Zemst. Daarin wordt ook het gebied rond de Heirweg geïntegreerd. Het is intussen geen geheim meer dat Vlam al jaren ijvert voor het behoud van de nog resterende open ruimten in Zemst.

Buurtbewoners worden gehoord

De buurtbewoners werden op 2 mei jongstleden uitgenodigd op een infomoment en kregen uitgebreide info over de stopzetting van dit RUP, maar kregen meteen ook de kans om hun ideeën, voorstellen en visie op dit gebied te formuleren op zowel korte als langere termijn. Het was mooi te zien welk een dynamiek er vanuit de aanwezigen naar voor kwam. Met hun inbreng zal zeker rekening gehouden worden. Dergelijke participatiemomenten zijn dan ook nieuw in het Zemstse beleid. Deze coalitie werkt!

Recent werd de aanzet gegeven om de niet-bebouwde ruimte in Zemst beter in kaart te brengen en belangrijke gebieden met elkaar trachten te verbinden waar mogelijk. Denk daarbij aan belangrijke beekvalleien (blauwe aders doorheen onze gemeente de Zenne, de Barebeek), landbouwgebieden, bossen, natuurgebieden (Vlaams Ecologisch Netwerk, Habitatrichtlijngebieden). 

Ruimtelijke planning heeft zich de voorbije decennia in Zemst voornamelijk afgespeeld op het niveau van de bebouwde ruimte zoals dorpskernen, harde bestemmingen zoals wonen, recreatie, gemeenschapsvoorzieningen, industrie… 

Tijd voor een andere kijk op Zemst

Tijd dus om onze gemeente vanuit een andere invalshoek te bekijken want Zemst bezit heel wat mogelijkheden om dingen te doen vanuit de nog resterende open ruimte. Als verbindingsgemeente tussen Mechelen en Vilvoorde heeft Zemst beslist een uitdaging om de open ruimtecorridor niet alleen te bewaken maar ook te versterken. De opmaak van het strategisch project ‘Open Ruimte In Zemst’ is dus bedoeld om een open ruimte-visie voor onze gemeente op te maken. Bij de opmaak van deze visie zal er een ruime participatie en communicatie georganiseerd worden.

Bevolking kan meewerken

Dit project zal gepaard gaan met inspraak en medewerking van de bevolking. Participatie is belangrijk want het is intussen al gebleken dat er heel wat zinvolle, nuttige en constructieve medewerking vanuit de bevolking kan komen.