Omdat er de laatste decennia gigantisch veel open ruimte verdwenen is door een ongecoördineerde verkavelingswoede (zeker ook in Zemst) besloot Vlam Zemst er een verkiezingsthema van te maken bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. De kiezer gaf ons de kans om mee onze mooie gemeente Zemst te besturen. We maakten dan ook meteen werk van onze belofte en een beleidsplan ‘Open Ruimte In Zemst’ (ORIZ) wordt intussen opgemaakt.

 

Open ruimte maximaal bewaren

Na heel wat voorbereidend werk met de verschillende enthousiaste diensten en bevoegde schepenen werd een oproep gelanceerd naar bureaus, die dit project deskundig zouden kunnen begeleiden. Een 8-tal bureaus dienden een offerte in en na grondig afwegen door een jury van deskundigen, werd 1 bureau weerhouden. Meerdere vergaderingen en een lange fietstocht met de betrokken medewerkers, het studiebureau en de bevoegde schepenen vonden intussen plaats. Na deze fietstocht doorheen Zemst waren we het allen eens “de resterende open ruimte in onze gemeente moeten we maximaal bewaren”!

 

Landbouw, natuur en milieu

Om maximaal onze landelijke open ruimte te kunnen bewaren is de medewerking van heel wat partners nodig. Landbouwers, natuurverenigingen en een gepast beleid van het gemeentebestuur zullen maken dat de Zemstenaren en het nageslacht kunnen blijven genieten van onze landelijke gemeente met uiteraard de cruciale open ruimten. Wat is een landelijke gemeente zonder een lokale landbouwer waar je bovendien lokale producten kan kopen? Zonder het moois van fauna en flora of zonder de nodige aandacht voor het milieu? Dit alles is gewoon een evidentie zelf.

 

Rustperiode ingelast voor verkavelingen in buitengebied

Zowel de Vlaamse overheid als de provincie Vlaams-Brabant steken een tandje bij om de betonstop eindelijk vorm te geven en de toenemende wateroverlast een halt toe te roepen. Er wordt aan de gemeenten gevraagd om hetzelfde te doen. Dit houdt in dat het niet langer wenselijk is om te laten verkavelen in buitengebieden of op plaatsen waar geen voorzieningen zijn zoals bakker, beenhouwer, kruidenier, apotheek, openbaar vervoer, … Al heel lang horen we spreken over versterken van kernen en niet langer verkavelen in buitengebied. In verkiezingsprogramma’s kwam dit onderwerp steeds aan bod, maar er gebeurde bitter weinig tot niets in de praktijk.

 

Geen woorden maar daden

Men kan inderdaad geen omelet bakken zonder de eieren te breken. Daarom werd meteen ook werk gemaakt van een Bijzonder Gewenste Ontwikkeling (BGO) voor de buitengebieden in afwachting dat het project ORIZ gefinaliseerd zal zijn. Op deze manier kunnen momenteel geen gigantische verkavelingen ontwikkeld worden buiten de kernen. Dit wil echter niet zeggen dat er niet mag gebouwd worden. Er mag nog steeds 1 woonentiteit per kadasternummer gebouwd worden.

 

Op 17 en 18 oktober jongsleden organiseerde Trage Wegen Zemst een heel weekend wandelplezier in het kader van de Dag van de Trage Weg. Dit prachtige initiatief ontging menig Zemstenaar niet. Met een aanbod van 7 wandelroutes binnen Zemst, konden vele wandelaars hun hartje luchten (letterlijk en figuurlijk). Het was een schot in de roos, zeker in deze moeilijke coronatijden. Tijdens dat weekend ontdekten veel Zemstenaren hoe mooi onze gemeente is. Door de ontdekking van meerdere trage wegen, kwamen zij op plaatsjes waar ze het bestaan niet van kenden en waar het zeker leuk vertoeven is. Een echt rustpunt in ons hectisch bestaan.

 

Kompasnota van trage wegen

De Kompasnota Trage Wegen Zemst is de visie rond trage wegen in Zemst met daaraan gekoppeld een actie- en prioriteitenlijst. Door het nieuwe decreet van gemeentewegen moet deze Kompasnota herbekeken en aangepast worden. Ook is het is de bedoeling dat het trage wegennetwerk wordt vervolledigd. Samen met de provincie Vlaams-Brabant, adviesraden en de gemeentelijke diensten wil het huidige gemeentebestuur de Zemstenaar nog meer kunnen laten genieten van ons landelijk Zemst. Het is dan ook de bedoeling dat wandelingen langsheen de Zemstse trage wegen door nog meer Zemstenaren ontdekt worden.

 

Wandellussen

Er zijn in de gemeente Zemst 14 wandellussen die VVV Toerisme Zemst samen met Trage Wegen Zemst uitstippelde. Deze zijn in totaal 98 km lang waarvan 62% via meer dan 120 verschillende trage wegen lopen. Alle routes staan tot in de puntjes uitgelegd op de website www.zemst.be/wandeleninzemst. Elke wandelweg heeft een eigen naam. Er is met iedereen rekening gehouden op vlak van afstanden. De wandelingen gaan van 3,5 km tot 9,2 km. Je vindt er beslist ééntje die beantwoordt aan jouw wensen.

Pascale Van Haudt, ondervoorzitster Vlam en fervent wandelaarster “Ikzelf heb er al verschillende gedaan en ze zijn stuk voor stuk pareltjes. Mijn plan is om ze zeker allemaal te bewandelen.” Onlangs werden de wandellussen nog voorzien met de plaatjes voor de wandelknooppunten zodat je naar hartenlust jouw wandeling kunt verlengen of verkorten. Wie minder van wandelen houdt maar de voorkeur aan fietsen geeft, kan langsheen de vele aangeduide fietsroutes genieten van Zemst. Zowel de wandel- als fietsroutes brengen je naar alle hoeken van Zemst.

 

Respecteer de natuur en landbouw

Uiteraard zijn er heel wat honden, die graag mee wandelen. Aan de baasjes wordt wel gevraagd om hun lieve viervoeter aan de leiband te houden en geen hondenpoep achter te laten. Het spreekt verder voor zich dat niemand zwerfvuil achterlaat. Zowel hondenpoep als zwerfvuil kunnen erg schadelijk zijn voor hoevedieren in de weiden.

 

Het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan Heirweg had tot doel een gemengd woonproject te ontwikkelen met 32 wooneenheden op de voormalige campingsite Baarbeek-Berkenhof in Elewijt. Heel wat ambities werden vooropgesteld die uiteindelijk niet konden waargemaakt worden. Zo kon onder andere geen woonbehoefte worden aangetoond, was de bijkomende verkeersafwikkeling een probleem en bovendien was er helemaal geen draagvlak bij de buurtbewoners. Deze dienden 79 gefundeerde bezwaren in. Bijkomend wordt sinds kort meer ingezet op kwaliteitsvolle kernversterking waarbij openbaar vervoer en allerlei voorzieningen op wandelafstand erg belangrijk zijn. Voor dit nieuwe bestuur dan ook voldoende redenen om dit uitvoeringsplan stop te zetten. Daarnaast werd heel recent beslist om een beleidsplan op te maken voor alle open ruimtes in Zemst. Daarin wordt ook het gebied rond de Heirweg geïntegreerd. Het is intussen geen geheim meer dat Vlam al jaren ijvert voor het behoud van de nog resterende open ruimten in Zemst.

Buurtbewoners worden gehoord

De buurtbewoners werden op 2 mei jongstleden uitgenodigd op een infomoment en kregen uitgebreide info over de stopzetting van dit RUP, maar kregen meteen ook de kans om hun ideeën, voorstellen en visie op dit gebied te formuleren op zowel korte als langere termijn. Het was mooi te zien welk een dynamiek er vanuit de aanwezigen naar voor kwam. Met hun inbreng zal zeker rekening gehouden worden. Dergelijke participatiemomenten zijn dan ook nieuw in het Zemstse beleid. Deze coalitie werkt!

Recent werd de aanzet gegeven om de niet-bebouwde ruimte in Zemst beter in kaart te brengen en belangrijke gebieden met elkaar trachten te verbinden waar mogelijk. Denk daarbij aan belangrijke beekvalleien (blauwe aders doorheen onze gemeente de Zenne, de Barebeek), landbouwgebieden, bossen, natuurgebieden (Vlaams Ecologisch Netwerk, Habitatrichtlijngebieden). 

Ruimtelijke planning heeft zich de voorbije decennia in Zemst voornamelijk afgespeeld op het niveau van de bebouwde ruimte zoals dorpskernen, harde bestemmingen zoals wonen, recreatie, gemeenschapsvoorzieningen, industrie… 

Tijd voor een andere kijk op Zemst

Tijd dus om onze gemeente vanuit een andere invalshoek te bekijken want Zemst bezit heel wat mogelijkheden om dingen te doen vanuit de nog resterende open ruimte. Als verbindingsgemeente tussen Mechelen en Vilvoorde heeft Zemst beslist een uitdaging om de open ruimtecorridor niet alleen te bewaken maar ook te versterken. De opmaak van het strategisch project ‘Open Ruimte In Zemst’ is dus bedoeld om een open ruimte-visie voor onze gemeente op te maken. Bij de opmaak van deze visie zal er een ruime participatie en communicatie georganiseerd worden.

Bevolking kan meewerken

Dit project zal gepaard gaan met inspraak en medewerking van de bevolking. Participatie is belangrijk want het is intussen al gebleken dat er heel wat zinvolle, nuttige en constructieve medewerking vanuit de bevolking kan komen.