Het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan Heirweg had tot doel een gemengd woonproject te ontwikkelen met 32 wooneenheden op de voormalige campingsite Baarbeek-Berkenhof in Elewijt. Heel wat ambities werden vooropgesteld die uiteindelijk niet konden waargemaakt worden. Zo kon onder andere geen woonbehoefte worden aangetoond, was de bijkomende verkeersafwikkeling een probleem en bovendien was er helemaal geen draagvlak bij de buurtbewoners. Deze dienden 79 gefundeerde bezwaren in. Bijkomend wordt sinds kort meer ingezet op kwaliteitsvolle kernversterking waarbij openbaar vervoer en allerlei voorzieningen op wandelafstand erg belangrijk zijn. Voor dit nieuwe bestuur dan ook voldoende redenen om dit uitvoeringsplan stop te zetten. Daarnaast werd heel recent beslist om een beleidsplan op te maken voor alle open ruimtes in Zemst. Daarin wordt ook het gebied rond de Heirweg geïntegreerd. Het is intussen geen geheim meer dat Vlam al jaren ijvert voor het behoud van de nog resterende open ruimten in Zemst.

Buurtbewoners worden gehoord

De buurtbewoners werden op 2 mei jongstleden uitgenodigd op een infomoment en kregen uitgebreide info over de stopzetting van dit RUP, maar kregen meteen ook de kans om hun ideeën, voorstellen en visie op dit gebied te formuleren op zowel korte als langere termijn. Het was mooi te zien welk een dynamiek er vanuit de aanwezigen naar voor kwam. Met hun inbreng zal zeker rekening gehouden worden. Dergelijke participatiemomenten zijn dan ook nieuw in het Zemstse beleid. Deze coalitie werkt!

Op één van onze thema-affiches tijdens onze verkiezingscampagne stond te lezen “Trek de stop niet uit het zwembad”. Hiermee bond Vlam de kat de bel aan. Amper 4 maanden na de eedaflegging van de verkozenen, zorgde de nieuwe coalitie (n-va, Vlam, Groen en sp.a) dat de Zemstenaar opnieuw kan zwemmen binnen een aanvaardbare afstand buiten Zemst. Met Kapelle o/d Bos en Vilvoorde werden afspraken gemaakt dat de Zemstse bevolking er terecht kan tegen lokaal inwonerstarief. Op eenvoudig vertoon van je identiteitskaart betaal je als Zemstenaar het verminderd tarief. De gemeente Zemst past het verschil bij. De schoolkinderen kunnen terecht in Mechelen waar intussen de nodige vergunningen bekomen werden om bijkomende kleedkamers te voorzien. 

Aan een definitieve zwemoplossing wordt intussen verder gewerkt.

Het is algemeen geweten dat de kerkgebouwen niet veel meer gebruikt worden. In de vorige legislatuur heeft Vlam al mee een aanzet gegeven om dit bespreekbaar te stellen met het doel een intensiever gebruik te bekomen. Vlam en sp.a namen in de vorige bestuursperiode het initiatief om een werkgroep samen te stellen bestaande uit een afvaardiging van alle politieke fracties en andere actoren. Helaas er was onvoldoende politieke wil aanwezig om dit een kans te geven en het dossier belandde in de ijskast. Alle kerken in Zemst zijn mooi gerestaureerd en worden nog gebruikt voor kerkelijke diensten zoals dopen, eerste en plechtige communies, huwelijken en uitvaartdiensten. Het zou zonde zijn deze gebouwen die mee beeldvormend zijn voor onze dorpskernen, niet optimaal te kunnen gebruiken. Voor Vlam is het een evidentie dat dit moet gebeuren met het nodige respect, want dat is de basis om tot resultaten te komen. 

Er zijn alvast op korte termijn, heel wat nevenbestemmingen mogelijk zonder grote aanpassingswerken. Denken we maar aan studeren in stilte tijdens de examenperioden, inrichtingen van kleinere vergaderzaaltjes, tentoonstellingen, lezingen, poëzievoordrachten, concerten van fanfare en harmonie (gebeurt reeds langer) enz.

Greta Lauwers is als schepen bevoegd voor kerkfabrieken en erediensten. Zij heeft al heel wat studiedagen en infosessies bijgewoond en prachtige realisaties gezien van neven- en herbestemmingen, die op basis van noden en in samenspraak werden gerealiseerd. In tegenstelling tot wat de vorige legislatuur werd beweerd staat men vanuit de kerkbesturen wel open om nieuwe nevenbestemmingen te bespreken. Zij heeft er dan ook goede hoop op dat weldra de eerste kunnen gerealiseerd worden.

Recent werd de aanzet gegeven om de niet-bebouwde ruimte in Zemst beter in kaart te brengen en belangrijke gebieden met elkaar trachten te verbinden waar mogelijk. Denk daarbij aan belangrijke beekvalleien (blauwe aders doorheen onze gemeente de Zenne, de Barebeek), landbouwgebieden, bossen, natuurgebieden (Vlaams Ecologisch Netwerk, Habitatrichtlijngebieden). 

Ruimtelijke planning heeft zich de voorbije decennia in Zemst voornamelijk afgespeeld op het niveau van de bebouwde ruimte zoals dorpskernen, harde bestemmingen zoals wonen, recreatie, gemeenschapsvoorzieningen, industrie… 

Tijd voor een andere kijk op Zemst

Tijd dus om onze gemeente vanuit een andere invalshoek te bekijken want Zemst bezit heel wat mogelijkheden om dingen te doen vanuit de nog resterende open ruimte. Als verbindingsgemeente tussen Mechelen en Vilvoorde heeft Zemst beslist een uitdaging om de open ruimtecorridor niet alleen te bewaken maar ook te versterken. De opmaak van het strategisch project ‘Open Ruimte In Zemst’ is dus bedoeld om een open ruimte-visie voor onze gemeente op te maken. Bij de opmaak van deze visie zal er een ruime participatie en communicatie georganiseerd worden.

Bevolking kan meewerken

Dit project zal gepaard gaan met inspraak en medewerking van de bevolking. Participatie is belangrijk want het is intussen al gebleken dat er heel wat zinvolle, nuttige en constructieve medewerking vanuit de bevolking kan komen.

In Eppegem werden begin maart bomen voor een nieuw speelbos geplant. Na de aanleg van de fietssnelweg door Zemst ging heel wat groen verloren. Om dat te compenseren werd nu een speelbos aangeplant vlak naast de fietssnelweg.

De fietssnelweg Mechelen-Vilvoorde op de Zennedijk is een belangrijke fietsverbinding. Vlam zag liever deze fietssnelweg aangelegd naast de spoorwegberm omdat zo 4 gevaarlijke oversteekpunten konden vermeden worden, maar helaas vorige legislatuur (toen zat Vlam nog in de oppositie) werd er anders beslist. Zemstenaars kunnen via die groene as naar Vilvoorde, en op termijn naar Mechelen en zelfs Antwerpen en Brussel. Een vier meter brede groene strook moest daarvoor wel verhard worden en doorkruist bovendien ook een groenzone. Om dat te compenseren, kocht de gemeente enkele terreinen in o.a. Eppegem aan om deze ecologisch in te richten. 

Natuur en buurt tevreden

Op één van deze terreinen, naast de Spoorwegstraat in Eppegem, werden 530 boompjes aangeplant door buurtbewoners, leden van de Chiro van Eppegem wiens lokalen vlakbij liggen. Ook onze 1ste Schepen Greta Lauwers hielp een handje mee. Chiro en buurt werden ook betrokken bij de opmaak van het inrichtingsplan. 

Wanneer de bomen zullen volgroeid zijn, vind je er een speelveld, een rij hoogstammige lindes, een fruitboomgaard, waterpartijen, een amfitheater, speelheuvels, klimbalken en een speelbos. De inrichting is er op gericht de natuur te ondersteunen. Er wordt bv. ook een bloemenweide met insectenhotel aangelegd en hiermee wordt een verkiezingsbelofte van Vlam waargemaakt nl. meer inzetten om de bijenpopulatie te verhogen. Het filmpje waarop kinderen deze bezorgdheid uitspraken is nog steeds te bekijken op onze website en op de Vlam-facebookpagina. 

Een tweede terrein, in de omgeving van de Heidestraat in Zemst, komt later aan de beurt.

In december 2007 werd het RUP 7 RWZI (Rioolwaterzuiveringsinstallatie) Hofstade goedgekeurd door een meerderheid van de gemeenteraad niettegenstaande er 69 gefundeerde bezwaren waren. Vlam keurde dit RUP (ruimtelijk uitvoeringsplan) niet mee goed. De problemen die toen werden aangekaart zijn 11 jaar later nog altijd een feit!

Het constante geluid van de waterzuiveringsinstallatie is niet alleen irritant maar is zelfs hoger dan de toegelaten normen. Experten deden metingen die telkens uitkwamen boven de toegelaten norm, die op zich al veel te hoog is om van “niet storend” te kunnen spreken. Kortom deze situatie is niet leefbaar voor de buurtbewoners. Nergens in Vlaanderen heeft Aquafin een waterzuiveringsinstallatie zo dicht bij woningen gebouwd dan in Hofstade. Vlam heeft 11 jaar geleden alternatieve locaties voorgesteld maar helaas de toenmalige meerderheid (= huidige meerderheid) vond dit niet belangrijk. De Vlam-fractie vraagt dan ook dat het College van Burgemeester en Schepenen onmiddellijk optreedt en Aquafin oplegt de nodige maatregelen te laten nemen opdat eindelijk de rust kan terugkeren voor de buurtbewoners. De gemeente kan optreden of laten optreden tegen overtredingen.

Gemeenteraad van 13 september

Vlam zette een bijkomend agendapunt op de dagorde van de gemeenteraad van 13 september. Ter zitting beloofde de burgemeester contact op te nemen met Aquafin en uiterlijk 24 september een antwoord mee te delen. Tot op heden hebben nog niets gehoord van de burgemeester!

Na meer dan 15 jaar wachten werd eindelijk de Hoogstraat aangepakt om de riolering te ontdubbelen en de straat deftig aan te leggen. Erg veel huizen in deze straat liepen door de jaren heen grote schade op door de trillingen van het slechte wegdek. Bewoners hebben jaren actiegevoerd en Vlam bracht dit dossier meermaals op de tafel van de gemeenteraad. Voor dergelijke werken is er een centrale werfplek nodig waar onder andere grond en beton worden af- en aangevoerd. Grond werd er gezeefd en beton gebroken met een mobiele breekwerf. Voor een dergelijke werfplek moet een vergunning afgeleverd worden door de burgemeester. Deze laatste leverde een vergunning af om de werf op enkele meters van de woningen te laten inplanten en dit voor ongeveer twee jaar!

Bewoners worden gepest!

Vele bewoners vragen zich af of de burgemeester bewust een dergelijke vergunning aflevert naast hun woningen? Het is inderdaad niet te vatten dat een burgervader een vergunning voor dergelijke werfplek aflevert te midden van een woonstraat. Het regende klachten over onhoudbare trillingen, stof, lawaai en dit alles van ’s morgens voor 6u tot vaak heel laat meermaals zelfs tot een stuk na 22u. Vlam-mandatarissen zijn zelfs ’s avonds om 22u30 ter plekke gaan kijken!

Vlam vroeg verplaatsing van de werf buiten woonzone

Omdat de bewoners geen gehoor kregen bij de burgemeester die verantwoordelijk is voor deze vergunning vroegen ze Vlam om hulp. Maar helaas de burgemeester heeft niet de minste beleefdheid om zelfs maar te antwoorden op onze vele emailberichten met als vraag de werf te verplaatsen naar een andere plek. Nochtans mag een bestuur geen bestuursdaden stellen die burgers onnodig stresseren of irriteren. De heer Coopman trekt zich daar blijkbaar niets van aan. Ongelooflijk maar waar.

Burgemeester en gevolg ging lopen op infovergadering

Op 30 augustus jongstleden had er een infovergadering plaats over fase 2 van deze werken. Fase 2 begon echter 4 dagen na de infovergadering! De burgemeester en zijn cd&v-schepenen waren aanwezig maar op het ogenblik dat de presentatie gedaan was en de mensen uit het publiek (bewoners van Hoogstraat, Beekveldstraat, Kleempoelstraat, Lindestraat, Kleine Lindestraat en Grote Molenweg) mochten vragen stellen, stapten Bart Coopman en de cd&v schepenen op. De aanwezigen konden hem zelfs niet vragen waarom hij die vergunning afleverde vlak naast hun woning.

Gemeenteraad van 13 september

Vlam zette een bijkomend agendapunt op de dagorde van de gemeenteraad van 13 september. Tijdens de infovergadering op 30 augustus deelde de nieuwe aannemer mee dat er geen breekwerken meer zullen gebeuren maar dat de centrale werf zal blijven liggen. De werken zullen minstens nog tot eind 2019 duren waardoor het onverantwoord is om de centrale werf al die tijd in de onmiddellijke buurt van de langsbewoners te laten liggen. Vlam vroeg de stemming op de gemeenteraad van 13 september om onmiddellijk het nodige te doen om de centrale werf te verplaatsen. Helaas de meerderheid zag dit niet zitten!

 

Op de gemeenteraad van 24 mei 2018 wordt een stand van zaken gegeven in het dossier aankoop grond Grensstraat.

Bij de bespreking van dit agendapunt verlaat burgemeester en voorzitter van de gemeenteraad Bart Coopman (cd&v), de zitting. Hij neemt plaats in het publiek Ingevolge toepassing van artikel 27 van het Gemeentedecreet mag hij als betrokkene niet deelnemen aan de bespreking en beraadslaging van dit dossier. Bart Coopman duidt raadslid Alex Heyvaert (cd&v) aan om het voorzitterschap voor dit heikel punt over te nemen. Greta Lauwers, raadslid en fractievoorzitster Vlam, verzoekt de dienstdoende voorzitter om geen oogcontact te hebben met het publiek. Iedereen die aanwezig was op deze gemeenteraadszitting is getuige dat Bart Coopman vanuit het publiek aanwijzingen zat te geven aan o.a. de dienstdoende voorzitter. De burgemeester was eveneens bezig op zijn gsm en iedereen kon eveneens vaststellen dat ook Koen Vandermeiren (schepen cd&v) op datzelfde moment ook bezig was met gsmgebruik. Nochtans is het volgens het huishoudelijk reglement niet toegestaan dat er tijdens de zittingen gebruik gemaakt wordt van gsm.

Voorgeschiedenis

– In maart 2017 werd een verkavelingsaanvraag ingediend voor het verlengen van de Grensstraat en het verkavelen van de omliggende gronden in 19 bouwloten voor open en halfopen bebouwing. Naar aanleiding van deze aanvraag is er veel commotie ontstaan in de buurt omwille van o.a. de voorgestelde ontbossing en de gedeeltelijke ligging in overstromingsgevoelig gebied.

– In augustus 2017 werd de verkavelingsaanvraag door de verkavelaars (bestaande uit enkele particuliere eigenaars en het OCMW van Mechelen) ingetrokken.

– Gezien de complexiteit van het dossier leek het nuttig om de belangen van de verschillende betrokken partijen verder te onderzoeken en in evenwicht te brengen met de ruimtelijke randvoorwaarden in het gebied. Daarom heeft de gemeente Zemst beslist om een extern expert aan te stellen. Deze zou alle betrokken actoren in dit dossier begeleiden in een eventuele volgende fase en hij zou gelijktijdig overleg organiseren alsook transparant alle betrokkenen informeren.

– Het eindrapport van deze expert werd besproken op de vergadering van het college van burgemeester en schepenen van 14 mei jl. Het college stelde vast dat het rapport niet beantwoordde aan de opdracht.

– Aan de agenda van de gemeenteraadszitting van 26 april 2018 voegde Greta Lauwers, fractieleidster, namens de VLAM-fractie een punt toe aan de agenda waarbij zij verzoekt om het principe goed te keuren voor grondaankoop (van het ocmw-Mechelen) in het binnengebied Grensstraat/Vaartdijk in Hofstade.

Feiten/context

– Op de gemeenteraadszitting werd beslist het college de opdracht te geven om – na ontvangst van de dossierstukken over de definitieve beslissing van de het OCMW van Mechelen over de verkoop van het perceel en de modaliteiten van de verkoop – de opportuniteit van een eventuele aankoop te onderzoeken, rekening houdende met alle mogelijke factoren, onder meer onderzoek van alternatieve mogelijke pistes om zelfde doel te bereiken, invloed nieuwe wetgeving, kosten-batenafweging voor dit specifiek gebied en de invloed ervan op toekomstige vragen, …

– Aangezien de vergadering van de Raad voor Maatschappelijk Welzijn van Mechelen zijn vergadering pas op 14 mei 2018 heeft gehad, waren de stukken op het moment van opmaak van deze ontwerpbeslissing nog niet beschikbaar.

 

De gemeenteraad neemt kennis van de uiteenzetting door schepen Veerle Geerinckx van volgende stand van zaken:

– het college wacht op de definitieve goedkeuring van het besluit van de raad voor maatschappelijk welzijn van Mechelen van 14 mei 2018;

– er werd bij de notaris bijkomende info gevraagd over de modaliteiten van de verkoop.

– Er zal verder gerapporteerd worden over dit dossier op de gemeenteraad van 21 juni 2018.

Reeds bij het eerste dodelijk ongeval aan het kruispunt Brusselsesteenweg-Damstraat nam Vlam Zemst het mee op voor meer veiligheid op dit kruispunt met als resultaat dat er verkeerslichten gekomen zijn. Wij vroegen ook meermaals om het zwaar verkeer te verbieden om de af- en opritten Mechelen-Zuid en Weerde te nemen. Destijds is er immers zwaar geïnvesteerd om de Woluwelaan vanuit Machelen door te trekken en uit te rusten om zwaar verkeer mogelijk te maken tussen E19 en Cargovil te Vilvoorde/Zemst. Helaas ons voorstel werd telkens van de tafel geveegd. In oktober 2016 liet Vlam een punt stemmen op de gemeenteraad om het gevaarlijk kruispunt Brusselsesteenweg-Damstraat conflictvrij te maken. We vroegen eveneens om opnieuw wegmarkeringen aan te brengen teneinde de zwakke weggebruiker beter te beschermen ter hoogte van het oversteekpunt Zenne/Brusselsesteenweg. Beiden zijn intussen gerealiseerd. En toch raakt cd&v niet geleerd, nochtans is mobiliteit hun bevoegdheid! Zo was Vlam vragende partij om de fietsostrade langsheen de spoorwegberm aan te leggen zodat gevaarlijke oversteekplaatsen zoals Zenne/Damstraat te Weerde, Zenne/Stationslaan en Heidestraat/nieuwe brug (over Zenne) te Zemst konden vermeden worden. Toen we deze gevaarlijke situaties op de gemeenteraad brachten werd het van de tafel geveegd en lichtte Jan Verdoodt en Tom Dehaene (beide cd&v) toe dat een oplossing langsheen de spoorwegberm veel duurder was dan de fietsbrug die er intussen ligt. Voor Vlam mag veiligheid geen prijs hebben, dat hebben mensenlevens ook niet!

Vlam voegt een agendapunt “Goedkeuring principe aankoop grond in het binnengebied Grensstraat/Vaartdijk Hofstade” toe ter stemming aan de gemeenteraad van 26 april 2018.

Motivatie:

De Raad voor Maatschappelijk Welzijn van Mechelen besliste in zijn zitting van 19 maart 2018 om een perceel grond met kadasternummer 2de afdeling sectie A nr11 groot 1ha05a80ca en gelegen te Zemst-Hofstade meer bepaald in het binnengebied Grensstraat-Vaartdijk, te verkopen. Dit perceel maakt deel uit van een verkavelingsaanvraag waarbij burgemeester Coopman betrokken partij is. Deze raad wilde het voornoemd perceel verkopen aan de mede-verkavelaars. Door burgers werd een klacht ingediend bij Binnenlandse Zaken tegen deze raadsbeslissing. Voornoemde Raad voor Maatschappelijk Welzijn trok in zijn zitting van 16 april 2018 zijn raadsbeslissing van 19 maart jl. in en besliste het bovengenoemd perceel grond openbaar te verkopen.

De Vlam-fractie vraagt de stemming om het principe tot aankoop van het perceel met kadasternummer 2de afdeling sectie A nr11 goed te keuren opdat de gemeente Zemst al het mogelijke zou kunnen doen dit perceel aan te kopen, zodra de openbare verkoop georganiseerd zou worden. De aankoop van dit perceel komt de gemeenschap ten goede. De aanschaf van dit grote perceel kan meteen een aanzet zijn om dit binnengebied te herbestemmen zoals trouwens voorzien in het GRS (Gemeentelijk Ruimtelijk Structuurplan) van Zemst, goedgekeurd op 15 april 1998. Zodoende kan de nalatigheid van het gemeentebestuur – bij de herziening van dit GRS in 2016 – voor dit gebied rechtgezet worden.

Bij de bespreking van dit bijkomende agendapunt verlaat Bart Coopman, voorzitter-burgemeester de zitting ingevolge toepassing van artikel 27 van het Gemeentedecreet, en neemt plaats in het publiek. Raadslid Alex Heyvaert neemt het voorzitterschap waar. De buurtbewoners waren opnieuw massaal aanwezig om dit dossier op de voet te volgen! Vlam blijft de ontwikkelingen van heel nabij opvolgen en zal blijven actie nemen indien aan de orde!

Beslissing van de gemeenteraad van 26 april 2018 met éénparigheid van stemmen:

Het college de opdracht te geven om – in afwachting van een definitieve beslissing van de het OCMW van Mechelen over de verkoop van het perceel en de modaliteiten van de verkoop – de opportuniteit van een eventuele aankoop te onderzoeken, rekening houdende met alle mogelijke factoren.