De laatste jaren werden de kerken in onze verschillende deelgemeenten mooi gerenoveerd waardoor de erfgoedwaarde nog meer in het oog springt. Het is echter een feit dat de laatste jaren de kerken minder intens gebruikt worden. Daarom gaat het gemeentebestuur samen met het centraal kerkbestuur, de kerkfabrieken en de Zemstse inwoners op zoek naar geschikte nevenbestemmingen teneinde deze gebouwen optimaler te kunnen benutten. Dit traject wordt begeleid door de vzw Parcum, die gespecialiseerd is om lokale gemeentebesturen en kerkbesturen te helpen bij o.a. het opmaken van een kerkenbeleidsplan en het in kaart brengen van religieus erfgoed. Het spreekt voor zich dat respect voor ieders overtuiging, mede een basis vormt om dit project te laten slagen.

 

Onze kerken verbergen een schat aan erfgoed

In januari 2020 ging een team met een afvaardiging van het college van burgemeester en schepenen, gemeentepersoneel en de vzw Parcum in elke kerk langs. Dit team werd door een vriendelijke medewerker van de lokale kerkfabriek rondgeleid van de kelder tot in de klokkentoren. Het was meteen voor iedereen duidelijk dat al het moois aan erfgoedwaarde en geschiedenis, die in de kerken terug te vinden is, niet mag verloren gaan. Er moet nagedacht worden hoe het nog aanwezige erfgoed en de rijke geschiedenis van onze kerken opnieuw kan getoond worden aan de mensen. Dit alles biedt zoveel mogelijkheden.

 

Ook jouw voorstel is belangrijk

In maart 2020 ging de eerste participatieronde door in de kerk van Elewijt. Het mag zeker gezegd dat de opkomst en constructieve debatten tot een waar succes leidde. Door corona konden de volgende participatieronden in de kerken van de andere deelgemeenten niet doorgaan. Na een eerste Covid-19 golf kwam er al spoedig een tweede en bleef het onduidelijk wanneer een volgende fysische bijeenkomst weer zou kunnen. Daarom werd nagedacht over een alternatieve manier om dit project toch te laten verder gaan.

 

Houten kerkbrievenbussen naast de kerkdeuren

Het is vele mensen al opgevallen dat er houten kerken met een kerstboom en verlichting aan de kerkdeuren staan in elke deelgemeente. In deze ‘kerkbrievenbussen’ kan iedereen zijn/haar idee voor een zinvolle neven-bestemming of ingevuld enquêteformulier kwijt. De enquêteformulieren zijn terug te vinden in Zemst Info van januari 2021, in het weekblad Kerk en Leven van eind december 2020 of op de website van de gemeente Zemst www.zemst.be/kerkenbeleidsplan. Uiteraard kan de enquête ook online ingevuld worden tot half februari 2021.

Voor vele lezers is het goed geweten dat Vlam Zemst al 26 jaar ijvert voor meer dierenwelzijn in onze gemeente. Er werden sinds ons aantreden in de meerderheid (januari 2019) al heel wat drastische maatregelen genomen om het welzijn van dieren te verbeteren. Zo wordt de verkoop van dieren niet langer toegelaten op markten op ons grondgebied. Heel wat felicitaties van erg veel dierenvrienden en dierenrechtenorganisaties stroomden binnen, ook van buiten onze gemeente. Zelfs Ring-TV en de krant besteedden er aandacht aan.

 

De gemeente Zemst behaalde het nieuwe label van diervriendelijke gemeente dat uitgereikt werd door de provincie Vlaams-Brabant. Er werd eveneens een gemeentelijke medewerker deels vrijgemaakt om volop mee te werken aan het verder uitbouwen van een diervriendelijke gemeente. Bijkomend verschijnen er maandelijks interessante artikels in het gemeentelijk informatieblad ‘Zemst Info’ met als bedoeling de bevolking te sensibiliseren. Heel wat nuttige tips en info maken mogelijk dat baasjes nog beter voor dieren kunnen zorgen.

 

Nog een weg te gaan

Toch blijft er nog heel wat werk aan de winkel. Verwaarlozing of mishandeling moeten nog veel beter kunnen aangepakt worden. Ook de controle op het steriel maken van katten moet drastisch kunnen verhogen anders blijft het dweilen met de kraan open op het vlak van zwerfkatten. Om in dit alles verbetering te brengen is een optimale samenwerking met verschillende actoren noodzakelijk. Momenteel wordt ook nagegaan hoe weidedieren en pluimvee in nood in onze gemeente, snel kunnen worden opgevangen.

 

Gelukkig is er vandaag heel wat meer aandacht op hogere niveaus zowel bij Vlaanderen als bij de provincie Vlaams-Brabant. Tijdens een studiedag van dierenwelzijn in Brussel deelde minister Weyts tijdens zijn toespraak mee, dat hij dierenwelzijn op de politieke agenda van Europa wil krijgen.

 

Greta Lauwers, schepen van dierenwelzijn: “Mooie ambitie, die ik persoonlijk alleen maar kan toejuichen. Hopelijk houden deze overheden rekening met praktijkinformatie van ervaringsdeskundigen uit het veld. Alleen dan zal er vooruitgang kunnen geboekt worden. Hoop doet leven!”

Omdat er de laatste decennia gigantisch veel open ruimte verdwenen is door een ongecoördineerde verkavelingswoede (zeker ook in Zemst) besloot Vlam Zemst er een verkiezingsthema van te maken bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. De kiezer gaf ons de kans om mee onze mooie gemeente Zemst te besturen. We maakten dan ook meteen werk van onze belofte en een beleidsplan ‘Open Ruimte In Zemst’ (ORIZ) wordt intussen opgemaakt.

 

Open ruimte maximaal bewaren

Na heel wat voorbereidend werk met de verschillende enthousiaste diensten en bevoegde schepenen werd een oproep gelanceerd naar bureaus, die dit project deskundig zouden kunnen begeleiden. Een 8-tal bureaus dienden een offerte in en na grondig afwegen door een jury van deskundigen, werd 1 bureau weerhouden. Meerdere vergaderingen en een lange fietstocht met de betrokken medewerkers, het studiebureau en de bevoegde schepenen vonden intussen plaats. Na deze fietstocht doorheen Zemst waren we het allen eens “de resterende open ruimte in onze gemeente moeten we maximaal bewaren”!

 

Landbouw, natuur en milieu

Om maximaal onze landelijke open ruimte te kunnen bewaren is de medewerking van heel wat partners nodig. Landbouwers, natuurverenigingen en een gepast beleid van het gemeentebestuur zullen maken dat de Zemstenaren en het nageslacht kunnen blijven genieten van onze landelijke gemeente met uiteraard de cruciale open ruimten. Wat is een landelijke gemeente zonder een lokale landbouwer waar je bovendien lokale producten kan kopen? Zonder het moois van fauna en flora of zonder de nodige aandacht voor het milieu? Dit alles is gewoon een evidentie zelf.

 

Rustperiode ingelast voor verkavelingen in buitengebied

Zowel de Vlaamse overheid als de provincie Vlaams-Brabant steken een tandje bij om de betonstop eindelijk vorm te geven en de toenemende wateroverlast een halt toe te roepen. Er wordt aan de gemeenten gevraagd om hetzelfde te doen. Dit houdt in dat het niet langer wenselijk is om te laten verkavelen in buitengebieden of op plaatsen waar geen voorzieningen zijn zoals bakker, beenhouwer, kruidenier, apotheek, openbaar vervoer, … Al heel lang horen we spreken over versterken van kernen en niet langer verkavelen in buitengebied. In verkiezingsprogramma’s kwam dit onderwerp steeds aan bod, maar er gebeurde bitter weinig tot niets in de praktijk.

 

Geen woorden maar daden

Men kan inderdaad geen omelet bakken zonder de eieren te breken. Daarom werd meteen ook werk gemaakt van een Bijzonder Gewenste Ontwikkeling (BGO) voor de buitengebieden in afwachting dat het project ORIZ gefinaliseerd zal zijn. Op deze manier kunnen momenteel geen gigantische verkavelingen ontwikkeld worden buiten de kernen. Dit wil echter niet zeggen dat er niet mag gebouwd worden. Er mag nog steeds 1 woonentiteit per kadasternummer gebouwd worden.

 

Op 17 en 18 oktober jongsleden organiseerde Trage Wegen Zemst een heel weekend wandelplezier in het kader van de Dag van de Trage Weg. Dit prachtige initiatief ontging menig Zemstenaar niet. Met een aanbod van 7 wandelroutes binnen Zemst, konden vele wandelaars hun hartje luchten (letterlijk en figuurlijk). Het was een schot in de roos, zeker in deze moeilijke coronatijden. Tijdens dat weekend ontdekten veel Zemstenaren hoe mooi onze gemeente is. Door de ontdekking van meerdere trage wegen, kwamen zij op plaatsjes waar ze het bestaan niet van kenden en waar het zeker leuk vertoeven is. Een echt rustpunt in ons hectisch bestaan.

 

Kompasnota van trage wegen

De Kompasnota Trage Wegen Zemst is de visie rond trage wegen in Zemst met daaraan gekoppeld een actie- en prioriteitenlijst. Door het nieuwe decreet van gemeentewegen moet deze Kompasnota herbekeken en aangepast worden. Ook is het is de bedoeling dat het trage wegennetwerk wordt vervolledigd. Samen met de provincie Vlaams-Brabant, adviesraden en de gemeentelijke diensten wil het huidige gemeentebestuur de Zemstenaar nog meer kunnen laten genieten van ons landelijk Zemst. Het is dan ook de bedoeling dat wandelingen langsheen de Zemstse trage wegen door nog meer Zemstenaren ontdekt worden.

 

Wandellussen

Er zijn in de gemeente Zemst 14 wandellussen die VVV Toerisme Zemst samen met Trage Wegen Zemst uitstippelde. Deze zijn in totaal 98 km lang waarvan 62% via meer dan 120 verschillende trage wegen lopen. Alle routes staan tot in de puntjes uitgelegd op de website www.zemst.be/wandeleninzemst. Elke wandelweg heeft een eigen naam. Er is met iedereen rekening gehouden op vlak van afstanden. De wandelingen gaan van 3,5 km tot 9,2 km. Je vindt er beslist ééntje die beantwoordt aan jouw wensen.

Pascale Van Haudt, ondervoorzitster Vlam en fervent wandelaarster “Ikzelf heb er al verschillende gedaan en ze zijn stuk voor stuk pareltjes. Mijn plan is om ze zeker allemaal te bewandelen.” Onlangs werden de wandellussen nog voorzien met de plaatjes voor de wandelknooppunten zodat je naar hartenlust jouw wandeling kunt verlengen of verkorten. Wie minder van wandelen houdt maar de voorkeur aan fietsen geeft, kan langsheen de vele aangeduide fietsroutes genieten van Zemst. Zowel de wandel- als fietsroutes brengen je naar alle hoeken van Zemst.

 

Respecteer de natuur en landbouw

Uiteraard zijn er heel wat honden, die graag mee wandelen. Aan de baasjes wordt wel gevraagd om hun lieve viervoeter aan de leiband te houden en geen hondenpoep achter te laten. Het spreekt verder voor zich dat niemand zwerfvuil achterlaat. Zowel hondenpoep als zwerfvuil kunnen erg schadelijk zijn voor hoevedieren in de weiden.

 

Eind december 2018 sloot het zwembad Heide in Hofstade. Een renovatie was niet meer mogelijk volgens Sport Vlaanderen. Het nieuwe Zemstse gemeentebestuur maakte begin 2019 afspraken met Kapelle o/d Bos en Vilvoorde om de Zemstenaren tegen lokaal inwonerstarief te kunnen laten zwemmen in de zwembaden ’t Zeepaardje in Vilvoorde en De Druppelteen in Kapelle-op-den-Bos. De schoolkinderen kunnen intussen terecht in het zwembad Geerdegemvaart in Mechelen. De gemeente Zemst financiert hier de vereiste bijkomende en tijdelijke kleedkamers.

In onze regio is er een sterke behoefte aan een nieuw zwembad voor het schoolzwemmen, recreatief zwemmen en voor zwem- en triatlonclubs. Daarom voorziet het nieuwe gemeentebestuur, met Vlam in de meerderheid, in het meerjarenplan 2020-2025 een behoorlijk bedrag om hier mee werk van te maken. Daarmee maakt Vlam ook meteen werk van één van haar verkiezingsthema’s bij de gemeenteraadsverkiezingen in oktober 2018, namelijk een nieuw zwembad voor de Zemstenaren.

 

Zwemwater is prioritaire actie

Het dossier “zwemwater” is dan ook een prioritaire actie in de meerjarenplanning. In een eerste stap gaat de gemeente Zemst in samenwerking met de gemeente Boortmeerbeek en Sport Vlaanderen een haalbaarheidsstudie laten uitvoeren voor de bouw van een nieuw multisportcomplex met overdekte zwembaden in het Sport Vlaanderendomein in Hofstade nabij de site van het oude openluchtzwembad. Deze studie moet midden 2021 klaar zijn.

 

Samenwerking noodzakelijk

Deze drie partners gaan samen bekijken wat de mogelijkheden zijn voor een multisportcomplex met onder andere een olympisch zwembad (50m) en een 25 meterzwembad. Ook de inplanting van een eventuele wavegarden (een infrastructuur om te golfsurfen) en een kabelskibaan wordt onderzocht. Een studiebureau moet de haalbaarheid, de financiële impact en mogelijke samenwerkingsverbanden in kaart brengen voor het optrekken van een dergelijk complex op het domein van Sport Vlaanderen Hofstade. Ook moet het prachtige oude openluchtzwembad geïntegreerd worden als waardevol erfgoed.

Tot en met 2018 werd in de gemeente Zemst vaker geopteerd voor het voeren van rechtszaken (toen bevoegdheid cd&v) in plaats van gezond verstand en dialoog voorop te stellen. Rechtszaken kosten de gemeentekas handenvol geld, dat beter voor zinvollere dingen kan worden aangewend. Natuurlijk kan een rechtszaak niet altijd vermeden worden en is in die gevallen de gemeente genoodzaakt de rechten van de gemeente te (laten) verdedigen.

 

Voorbeeld van zinloos procederen

Een voorbeeld van zinloos procederen is het dossier “binnengebied Molenveld” in Elewijt. Hier werd in 2010 een rooilijn op percelen van privé-eigenaars gelegd met als bedoeling in de tuinen van bewoners van Molenveld, Pater Penninckxstraat en Dynastiestraat een woonwijk te ontwikkelen. Eigenaars van zowel de tuinen als de percelen waarop de rooilijn zou komen te liggen, dienden massaal bezwaar in tegen deze plannen. Ze waren massaal aanwezig op de zittingen van de gemeenteraden, waar dit dossier besproken werd. Helaas deze protesten lieten het toenmalige bestuur koud. Dit was dan ook het begin van een jarenlange rechtszaak want eigenaars trokken naar de rechtbank en haalden bij de Raad van State tot driemaal toe hun gelijk!

 

Nieuw bestuur verkiest gezond verstand

Begin 2019 besliste het nieuwe bestuur om deze rechtszaak te stoppen. De auditeur van de Raad van State had immers opnieuw (voor de derde maal) een voor de gemeente vernietigend verslag geschreven, dat even later door de rechter van de Raad van State werd gevolgd. Het nieuwe bestuur is van oordeel dat geschillen in de mate van het mogelijke moeten kunnen opgelost worden zonder te procederen.

Luc Bessems, voorzitter BCSD (bijzonder comité voor sociale diensten) en schepen van sociale zaken: “Als huisarts is het vanzelfsprekend dat ik alles wat met zorg en gezondheid te maken heeft erg belangrijk vind. Daarom dringt een aangepast woonzorgcentrum zich op. Heel wat zaken binnen het huidige woonzorgcentrum Releghem in de Lindestraat of door vele Zemstenaren nog “rusthuis” genoemd, beantwoorden niet meer aan de huidige regel- en wetgeving. Kamers zijn te klein waardoor het vaak niet mogelijk is om met een tillift bewoners in of uit bed te helpen. Allerlei hulpmiddelen zoals rollators en rolstoelen moeten wegens plaatsgebrek op de gang gezet worden wat dan weer niet mag voor de brandveiligheid, gezien de gangen moeten vrij blijven voor evacuatie bij eventuele brand. Een ander gegeven is dat de laatste jaren er opvallend meer dementie vastgesteld wordt waardoor de vraag naar opname voor deze doelgroep steeds groter wordt. Hiervoor moet er aangepaste accommodatie beschikbaar zijn wat er nu onvoldoende is.”

 

Studie op komst

Het woonzorgcentrum heeft nood aan behoorlijke renovatie en aanpassing aan de nieuwe regelgeving. Dit is al enkele jaren geweten maar er werd niet echt veel ondernomen. Met dit bestuur willen we een totaalvisie met betrekking tot zorg ontwikkelen want zorg is ruimer dan enkel een woonzorgcentrum. Dit bestuur wil niet langer opteren voor ad hoc oplossingen want die zijn steeds korte termijn oplossingen, die bovendien veel geld kosten en uiteindelijk leiden tot dweilen met de kraan open. Daarom schreven we geld in het meerjarenplan om dit door een deskundig bureau in kaart te kunnen laten brengen. Hierbij zal rekening gehouden worden met de huidige regel- en wetgeving alsook met de behoeften inzake zorg voor onze gemeente. Uit de studie moet blijken of er dient geopteerd te worden voor renovatie dan wel nieuwbouw.

Het Decreet Lokaal Bestuur bepaalt dat elke gemeente tijdens het eerste jaar van de nieuwe bestuursperiode een meerjarenplan moet opmaken voor de komende zes jaar. Dus een plan dat één jaar langer loopt dan de lopende legislatuur. Dit meerjarenplan bevat de beleidskeuzes en alle acties die het bestuur wil realiseren en de financiële vertaling ervan voor de volledige periode van 2020-2025.

 

College stak zelf mee de handen uit de mouwen

Vorige legislatuur nam het toenmalige bestuur een extern (duur) bureau onder de arm om dit verplicht document op te maken. Het nieuwe bestuur opteerde om geen onnodig geld uit te geven, maar de nieuwe meerjarenplanning zelf op te maken samen met heel wat leidinggevenden binnen de gemeente en het ocmw. Er werd gedurende maanden hard en doordacht gewerkt (de burgemeester en schepenen werkten er zelfs enkele zaterdagen aan verder) om dit werk klaar te krijgen. Het plan kwam tot stand o.a. op basis van het bestuursakkoord tussen de coalitiepartijen (meerderheid) N-VA, Vlam, Groen en sp.a, een analyse van gemeente- en ocmw-patrimonium, behoeften van verenigingen en uiteraard de belangrijke input van de gemeentelijke diensten.

 

Nooit eerder gebeurd

Omdat dit bestuur inspraak vanuit oppositie belangrijk vindt, werd dit plan in de ontwerpfase reeds voorgelegd aan alle verkozenen. Alle gemeenteraadsleden kregen bijgevolg ruim de tijd om vragen te stellen en voorstellen te doen. Er werden drie gemeenteraadscommissies gewijd aan dit plan om maximale bespreking en toelichting mogelijk te maken voor alle gemeenteraadsleden. Daarnaast beantwoordde het college schriftelijk meer dan 100 vragen van de oppositie. Dit was de eerste keer dat oppositie echt inspraak kon hebben. Even ter herinnering: zolang cd&v in de meerderheid zat (nu in oppositie) werden alle zinvolle voorstellen en opmerkingen van de toenmalige oppositie automatisch van de tafel geveegd.

 

Meerjarenplan blijft dynamisch

Het meerjarenplan heeft uiteraard een dynamisch karakter en heeft niet de pretentie volledig te zijn. Nieuwe en/of andere opportuniteiten of uitdagingen kunnen zich opdringen of onverwacht voordoen, verder onderzoek of nieuwe elementen kunnen een ander en juister inzicht geven op bepaalde zaken of budgettaire redenen kunnen er voor zorgen dat een meerjarenplanning kan worden bijgestuurd (tot tweemaal per jaar) wat wettelijk dan ook mogelijk is.

 

Meerjarenplan raadplegen

Wie graag een blik wil werpen op dit plan kan altijd een kijkje nemen op de website van de gemeente, www.zemst.be/meerjarenplan-2020-2025.

Het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan Heirweg had tot doel een gemengd woonproject te ontwikkelen met 32 wooneenheden op de voormalige campingsite Baarbeek-Berkenhof in Elewijt. Heel wat ambities werden vooropgesteld die uiteindelijk niet konden waargemaakt worden. Zo kon onder andere geen woonbehoefte worden aangetoond, was de bijkomende verkeersafwikkeling een probleem en bovendien was er helemaal geen draagvlak bij de buurtbewoners. Deze dienden 79 gefundeerde bezwaren in. Bijkomend wordt sinds kort meer ingezet op kwaliteitsvolle kernversterking waarbij openbaar vervoer en allerlei voorzieningen op wandelafstand erg belangrijk zijn. Voor dit nieuwe bestuur dan ook voldoende redenen om dit uitvoeringsplan stop te zetten. Daarnaast werd heel recent beslist om een beleidsplan op te maken voor alle open ruimtes in Zemst. Daarin wordt ook het gebied rond de Heirweg geïntegreerd. Het is intussen geen geheim meer dat Vlam al jaren ijvert voor het behoud van de nog resterende open ruimten in Zemst.

Buurtbewoners worden gehoord

De buurtbewoners werden op 2 mei jongstleden uitgenodigd op een infomoment en kregen uitgebreide info over de stopzetting van dit RUP, maar kregen meteen ook de kans om hun ideeën, voorstellen en visie op dit gebied te formuleren op zowel korte als langere termijn. Het was mooi te zien welk een dynamiek er vanuit de aanwezigen naar voor kwam. Met hun inbreng zal zeker rekening gehouden worden. Dergelijke participatiemomenten zijn dan ook nieuw in het Zemstse beleid. Deze coalitie werkt!

Op één van onze thema-affiches tijdens onze verkiezingscampagne stond te lezen “Trek de stop niet uit het zwembad”. Hiermee bond Vlam de kat de bel aan. Amper 4 maanden na de eedaflegging van de verkozenen, zorgde de nieuwe coalitie (n-va, Vlam, Groen en sp.a) dat de Zemstenaar opnieuw kan zwemmen binnen een aanvaardbare afstand buiten Zemst. Met Kapelle o/d Bos en Vilvoorde werden afspraken gemaakt dat de Zemstse bevolking er terecht kan tegen lokaal inwonerstarief. Op eenvoudig vertoon van je identiteitskaart betaal je als Zemstenaar het verminderd tarief. De gemeente Zemst past het verschil bij. De schoolkinderen kunnen terecht in Mechelen waar intussen de nodige vergunningen bekomen werden om bijkomende kleedkamers te voorzien. 

Aan een definitieve zwemoplossing wordt intussen verder gewerkt.