Iedereen die in Laar woont of er regelmatig langskomt weet dat de Humbeeksebaan onveilig is. Heel wat autobestuurders rijden er vaak veel te snel. Daardoor is het levensgevaarlijk om deze Humbeeksebaan over te steken als zwakke weggebruiker. Aquafin voert weldra rioleringswerken uit. De gemeente maakt van deze gelegenheid gebruik om verkeersproblematieken in de buurt aan te pakken.

Ieders mening werd onderzocht

Via een infomarkt in de kerk van Laar, die plaats vond op 27 september 2022, kregen de mensen van Zemst-Laar een uitgebreide toelichting over wat de plannen zijn voor meer veiligheid en beter uitgeruste wegen in het centrum van Laar. Zo werden er verkeersingrepen voorgesteld om het centrum en de schoolomgeving (Spiltstraat) veiliger te maken. De Larenaren konden tevens hun ideeën of suggesties geven. Zo waren de meeste aanwezigen het eens dat de snelheidsverlaging op de Humbeeksebaan van 50km/u naar 30km/u een goede zaak zou zijn. De oversteekplaats van de Lareveenstraat naar de Spiltstraat wordt aangepakt en veiliger gemaakt. Aan de voorkant van de kerk verdwijnen enkele parkeerplaatsen, maar de gemeente belooft na te gaan waar er in de onmiddellijke buurt een alternatief kan worden voorzien.

Veiligere schoolomgeving

De parking recht tegenover de Gemeentelijke basisschool De Pimpernel wordt beter ingericht. Eveneens in de buurt van de school kocht de gemeente intussen de woning gelegen Spiltstraat 265 aan om er het fietspad te kunnen doortrekken en de zichtbaarheid te vergroten.

Vlam staat voor Veiligheid, Leefbaarheid met Aandacht voor Mensen. Met Vlam in het bestuur is al heel wat verwezenlijkt rond verkeersveiligheid.

Helaas zijn er nog steeds heel wat kattenbaasjes die hun huiskat niet laten steriel maken niettegenstaande dit in Vlaanderen wettelijk verplicht is sinds 2014. Hierdoor worden er jaarlijks nog heel wat kittens (jonge katjes) geboren, die uiteindelijk niet echt gewenst zijn. Deze ongewenste wezentjes worden dan vaak weggegeven of ergens gedropt. Hierdoor zijn deze dieren dikwijls gedoemd om een zwerfkattenleven te gaan leiden. Wie een kat krijgt is niet altijd voldoende op de hoogte wat er allemaal komt bij kijken om het dier een correct leven en de nodige verzorging te geven. Het houden van een dier kost geld. Bovendien moet elke kat die van eigenaar verandert in orde zijn met de wetgeving. Dit wil zeggen dat de poes moet steriel gemaakt zijn, gechipt en geregistreerd worden.

Zwerfkatten lijden een triest bestaan

De kat is een huisdier wat wil zeggen dat ze een plaatsje in huis verdient waar het warm is en de nodige verzorging krijgt ook medisch indien nodig. Zwerfkatten daarentegen zijn onder andere gedoemd op zoek te gaan naar eten en krabben vaak vuilniszakken stuk om voedsel te zoeken. Vaak worden ook tuinen overhoop gehaald doordat ze er hun behoeften gaan in doen. Er werd de afgelopen jaren al heel wat tijd, moeite en geld besteed aan het steriel maken van zwerfkatten door heel wat organisaties en vrijwilligers die het meestal zonder financiële steun moeten redden. Zij verdienen dan ook een dikke pluim! Voor zwerfkatten die door het dierenopvangcentrum van Zemst worden gevangen, betaalt de gemeente de sterilisatiekosten. Wanneer er echter niet strenger wordt opgetreden versus die baasjes die hun verantwoordelijkheid niet nemen, dan blijft het probleem bestaan met groot dierenleed tot gevolg.

Eerst sensibiliseren, dan handhaven

Katten vermenigvuldigen zich heel snel. Het steriel maken van alle katten is dan ook super belangrijk om zwerfkatten te voorkomen. Om kattenbaasjes ertoe aan te zetten zich in orde te stellen met de wetgeving, opteert de gemeente Zemst om tijdelijk een financiële tegemoetkoming te voorzien in het kader van een sensibiliseringsactie. Wie zijn/haar kat voor 1 maart 2023 laat steriel maken bij een dierenarts van Zemst, kan een gemeentelijke tegemoetkoming krijgen. Dit geldt slechts voor 1 kat per gezin. Wie het financieel minder breed heeft krijgt een hogere tegemoetkoming. De details en voorwaarden zijn terug te vinden op www.zemst.be, in het decembernummer van Zemst Info of op het algemeen telefoonnummer van de gemeente Zemst 015 61 88 90.

Omdat er in onze regio niet alleen een sterke behoefte is aan een nieuw overdekt zwembad voor het school- en recreatief zwemmen (alsook de zwem- en triatlonclubs niet te vergeten) was de bouw van een nieuw overdekt zwembad voor Vlam één van de belangrijkste verkiezingsthema’s bij de gemeenteraadsverkiezingen in oktober 2018. Het Zemstse gemeentebestuur, waarvan Vlam met vier zetels in de meerderheid deel uitmaakt, voorzag dan ook bij het begin van de nieuwe legislatuur in het meerjarenplan 2020-2025 een bedrag van 1 miljoen euro voor de bouw van een nieuw overdekt zwembad.

Samenwerking met partners

Er werd onderhandeld met verschillende partners en uiteindelijk besloot de gemeente Zemst om samen met Sport Vlaanderen en de gemeente Boortmeerbeek een haalbaarheidsstudie te laten uitvoeren met betrekking tot de bouw van een overdekt olympisch zwembad van 50 m in het Sport Vlaanderendomein van Hofstade. Elke partner betaalde een derde van de studiekost. Een studiebureau moest de haalbaarheid, de financiële impact en de mogelijke samenwerkingsverbanden in kaart brengen, alsook de berekening maken hoeveel een klein zwembad in eigen beheer zou kosten. Al vlug werd duidelijk dat dit project financieel interessanter wordt voor de Zemstenaar wanneer we met meerdere partners samenwerken.

Aandacht voor erfgoedwaarde

Naast de bouw van het nieuwe zwembad worden ook de aanwezige erfgoedgebouwen en het historisch openluchtzwembad gerestaureerd. Voor alle duidelijkheid dient gezegd dat Sport Vlaanderen deze kosten volledig draagt. Velen onder ons hebben ongetwijfeld nog nostalgische herinneringen aan het destijds druk bezochte openluchtzwembad in de Plage van Hofstade, want zo was het domein vroeger gekend.

De resultaten van de haalbaarheidsstudie werden op donderdag 6 oktober 2022 door Sport Vlaanderen toegelicht aan de gemeenteraadsleden van Boortmeerbeek en Zemst. Op de gemeenteraad van 29 november 2022 werd de samenwerkingsovereenkomst met de drie partners met betrekking tot de bouw van een zwembadcomplex op het Sport Vlaanderen domein van Hofstade goedgekeurd.

De procentuele verdeling van de bijdragen van de partners is deel van de samenwerkingsovereenkomst en zal bepaald worden in onderling overleg en in functie van de vraag naar uren beschikbaarheid van de respectievelijke partners.

Meerdere straten in het centrum van Eppegem kreunden de laatste jaren meer en meer onder de toenemende verkeersdrukte. In straten waar lintbebouwing aanwezig is, hebben bewoners niet altijd een garage of oprit om er hun wagen te stallen. Bijgevolg staan er dan ook heel wat voertuigen in de straten geparkeerd, maar deze straten zijn niet altijd breed genoeg om naast geparkeerde voertuigen ook nog dubbel richtingsverkeer toe te laten.

Stijn Streuvelslaan herleeft

De Stijn Streuvelslaan, die historisch vrij smal is, kreeg dagelijks heel wat verkeer te verwerken waaronder ook veel vrachtwagens. De snelheid werd vaak niet gerespecteerd waardoor bewoners van deze straat letterlijk in hun zetel of bed daverden. Ongevallen en schade aan geparkeerde wagens waren dan ook wekelijkse kost. Om nog te zwijgen van de regelmatige verkeersagressie die dergelijke situaties meebrengen. Door het invoeren van het eenrichtingsverkeer (komende vanaf de Brusselsesteenweg) is het echt verbeterd. De bewoners kunnen weer herademen.

Eénrichtingsverkeer in meerdere straten en schoolomgeving

Naast de Stijn Streuvelslaan werd er eveneens ook éénrichtingsverkeer ingevoerd in onder andere de Cardijnstraat, de Schranslaan en het Martelarenplein. Ook daar zijn doorsnee de bewoners tevreden. De Schranslaan heeft een heel slecht wegdek en moet volledig worden vernieuwd. Op de infoavond vernamen we dat die straat gepland staat om aangepakt te worden binnen afzienbare tijd. Intussen werd een proefopstelling ingericht om deze straat als fietsstraat te gebruiken. Deze proefopstelling werd intussen al bijgestuurd en zal na verloop van tijd opnieuw geëvalueerd worden. Dit bestuur luistert echt maximaal naar zijn inwoners en handelt in het algemeen belang. Ook in de schoolomgeving werden maatregelen genomen om het veiliger te maken voor de schoolgaande kinderen.

Colruyt krijgt in- en uitrit via Brusselsesteenweg

Tot heden moeten de bezoekers van de Colruyt nog steeds de parking verlaten via de Kreupelstraat. Hier komt verandering in zo heeft AWV (Agentschap voor Wegen en Verkeer) beloofd. In de toekomst zal men via de Brusselsesteenweg de Colruyt kunnen verlaten met de wagen. Dit zal een ontzettende verbetering betekenen voor de bewoners van de Kreupelstraat, Warandeweg en Beekstraat. Deze straten zijn woonstraten en niet geschikt om veel verkeer aan te kunnen.

Verharding weg, groen in de plaats

Ter hoogte van het kruispunt met de Grimbergsesteenweg werd verharding weggehaald en in de plaats een boom geplant. Dit fleurt het centrum langsheen de drukke Brusselsesteenweg echt wel op. Eerder werden op deze Brusselsesteenweg te Eppegem ook al verkrotte gebouwen gesloopt en met groen ingezaaid.

Wat in vorige gemeentebesturen niet kon, werd met dit bestuur een feit. Eind 2020 en begin 2021 kreeg elke Zemstenaar de gelegenheid om voorstellen te formuleren voor nevenbestemmingen in de Zemstse kerken, die allen mooi gerestaureerd werden. Het grootste gedeelte van de mensen, die de bevraging invulde, vindt dat culturele soft-activiteiten perfect in aanmerking komen als nevenbestemming zoals tentoonstellingen, lezingen, stiltemomenten en studeren.

De resultaten werden verwerkt door Parcum en met de kerkbesturen besproken. Een kerkenbeleidsplan kwam tot stand en kan nu naar de bisschop en de gemeenteraad om de goedkeuring te vragen. Het is mooi vast te stellen dat er een mooie samenwerking is tussen gemeente en kerkbesturen om de kerkgebouwen intensiever te laten gebruiken. Vandaag worden de kerken ook reeds gebruikt voor lezingen, muziek- en zangoptredens zoals kerstconcerten, bespelen van het orgel (in Zemst en Elewijt) door leerlingen van het conservatorium …

Geen herbestemmingen van Zemstse kerken

Er zijn heel wat misvattingen over “nevenbestemmingen” en “herbestemmen” van kerken. Enkel een bisschop kan beslissen of een kerk wordt herbestemd. Voorwaarde hiertoe is dat een kerk leegstaat en dus niet meer voor liturgische vieringen wordt gebruikt. Dit is in Zemst dus niet aan de orde. Alle kerken worden nog wekelijks gebruikt (weliswaar niet meer zo intensief als vroeger) voor misvieringen, begrafenissen, huwelijken, vormsels, communies, doopsels, herdenkingsmissen …

Wetgeving uit de tijd van Napoleon

Vanuit politieke hoeken komt er al decennia veel kritiek op het feit dat kerken en hun werking veel geld kosten. Dat is ook zo maar zolang de wetgeving, die stamt uit de tijd van Napoleon, niet wordt aangepast zullen de steden en gemeenten de regelgeving moeten blijven volgen. Tot hiertoe is nog geen enkele politieke partij, die nationaal vertegenwoordigd is, erin geslaagd om deze verouderde wetgeving aan te passen of af te schaffen.

Hoe langer hoe meer nemen dieren een belangrijke plaats in het leven van mensen. We zijn in de helft van de legislatuur en blikken graag terug op wat er gerealiseerd werd. Dierenwelzijn Vlaanderen mag fier zijn op de gemeente Zemst. We dragen niet alleen het label van diervriendelijke gemeente, maar we namen ook echt diervriendelijke beslissingen.

Geen vuurwerk meer in Zemst

Vuurwerk kan niet meer in onze gemeente. Heel wat honden, katten, paarden, koeien, ezels, vogels, bijen enz. worden niet langer meer getraumatiseerd door het gigantisch geknal. Mensen hoeven de pret niet te laten bederven want er bestaat een mooi alternatief zoals lichtspektakels.

Opvang voor dieren bij de Ark van Pollare

In Zemst was nood aan opvang voor dieren (anderen dan honden en katten). De gemeente sloot daarom een overeenkomst af met de Ark van Pollare in Lennik. Deze vzw heeft heel wat ruimte voor opvang van weide- en neerhofdieren. Ze zijn vrij uniek in Vlaanderen.

Geen dieren meer op markten in Zemst

Dieren verkopen of tentoonstellen hoort niet thuis op markten in Zemst. Ze raken gestresseerd, staan vaak zonder eten of drinken in alle weer en wind. Bovendien gaan mensen heel vaak over tot impulsieve aankopen. Een dier houden brengt heel wat verantwoordelijkheid met zich mee. Naast een aangepaste huisvesting, voeding en nodige aandacht kunnen kosten voor dierenartsbezoek met eventueel nodige medicatie bij ziekte, hoog oplopen. Wanneer een baasje daar onvoldoende over nadenkt is de kans groot dat na korte tijd het dier al in een opvang of asiel terecht komt. Er zijn zeker markten waar dit wel mogelijk is zoals bijvoorbeeld op de jaarmarkt in Vilvoorde. Doch dit vergt een deskundige organisatie en begeleiding van o.a. dierenartsen. Documenten van het dier worden gecontroleerd en alles wordt in acht genomen om eventuele ziekten niet te laten verspreiden.

Drie hondenlosloopweiden

Er kwam een losloopweide voor honden bij wat het aantal op drie brengt binnen Zemst. Jouw hond kan zich uitleven op een losloopweide in Weerde, Hofstade of Eppegem. Het spreekt voor zich dat elk baasje verantwoordelijk blijft en erop toeziet dat zijn/haar hond geen gevaar vormt voor andere dieren.

Constante sensibilisatie aangaande dierenwelzijn

De populatie van zwerfkatten blijft veel te hoog. Elk baasje van een kat heeft de wettelijke verplichting zijn/haar kat steriel te laten maken en te laten chippen. Helaas zijn er nog steeds eigenaars, die nalaten hun dier te laten steriel maken. Deze mensen zijn dus mee verantwoordelijk dat er nog steeds zwerfkatten blijven bijkomen.

Ook wordt er nu in Info-Zemst veel aandacht besteed aan dierenwelzijn in de bredere zin van het woord.

Het vorige gemeentebestuur had een plan om 32 woningen te laten bouwen in overstromingsgevoelig gebied aan de Heirweg, beter gekend als de vroegere campingsite Baarbeek-Berkenhof. Vanuit Vlam hebben we vanaf het begin van deze plannen onze grote bezorgdheid bekend gemaakt. In de Vlam-publicatie van juni 2019 informeerden we de Zemstse bevolking al over deze onverstandige plannen. Met het huidige college van burgemeester en schepenen (N-VA, Vlam Zemst, Groen en Vooruit) werd dan ook beslist om de plannen te stoppen. Het was immers een slecht idee om een woonwijk te ontwikkelen in een drassig gebied waar bovendien de daarmee gepaard gaande verkeersafwikkeling niet vlot kon gebeuren. De gemeente diende volgens de overeenkomst bijkomend een perceel grond van meer dan 1 ha te kopen van een privé-eigenaar. Doch deze aankoop bleek in de praktijk niet haalbaar. De woningen waren in tegenstelling tot wat oppositiepartij CD&V beweert en foutief verkondigt, zeker niet sociaal en betaalbaar.

Rechter geeft de gemeente Zemst gelijk

De projectontwikkelaar Smarthome, de architectenassociatie ARAS, het planbureau Plan+ en de erfgoedvereniging Heirweg I tekenden beroep aan tegen de stopzetting van de bouwplannen. Ze eisten van de gemeenten een schadeclaim van maar liefst € 1.622.545. De rechter oordeelde echter dat het college van burgemeester en schepenen beslist correct had gehandeld in het algemeen belang en niet in het belang van individuen. De schadeclaim werd dan ook afgewezen. De eisende partijen berustten in het vonnis en gingen niet in beroep.

Buurtbewoners erg tevreden

Tijdens het openbaar onderzoek werden door de buurt bijna 80 gemotiveerde bezwaren ingediend tegen dit gigantisch bouwproject. Dit bestuur hield rekening met de gefundeerde bezwaren. De buurtbewoners kunnen opnieuw op hun twee oren slapen want zij zullen geen extra gigantisch verkeer door hun erg smalle straten te verwerken krijgen.

U weet het ondertussen: bij de sluiting van de kerncentrales zijn er andere bronnen van energie nodig. Een nieuwe STEG-centrale (SToom En Gas) op de site van de oude Electrabel-centrale in Vilvoorde wordt cruciaal, blijkt nu. Sinds de aankondiging van de bouw volgt Vlam de plannen met kritische aandacht. Het begint op 18 februari 2021 wanneer er een eerste infovergadering georganiseerd wordt door de gemeenten Vilvoorde en Grimbergen.

Waarom werd Zemst niet expliciet op de hoogte gebracht?

Zemst is niet “betrokken” want het terrein van de centrale ligt niet op het grondgebied van Zemst. Klopt, maar de overheersende windrichting in Vlaanderen is zuid/zuid-west: de uitstoot van de centrale komt dus grotendeels over onze gemeente. We mogen dus wel stellen dat we een belanghebbende partij zijn.

Op 23 maart 2021 vernemen we via de media dat de stad Vilvoorde een voorwaardelijk gunstig advies voor een omgevingsvergunning geeft voor de bouw en exploitatie van een nieuwe STEG-centrale. De gemeente Grimbergen heeft bijkomende vragen en ondertussen is er ook het zogenaamde “stikstofarrest” waarbij een rechter de vergunning voor de uitbreiding van een kippenstal vernietigde omwille van te veel stikstof productie.

Dus kwam er in de maand mei een nieuw openbaar onderzoek en een nieuwe infoavond, waarbij door Engie informatie werd toegevoegd aan hun verzoek maar er geen wijzigingen aan de inhoud werden gedaan. Vlam-bestuursleden volgden deze infoavond. Wat ook opviel was dat er op de vele vragen over de impact op de omgeving telkens erg algemene of zelfs geen antwoorden kwamen. Zo werd er o.a. geen afdoend antwoord gegeven op de vraag hoe, wanneer en door wie de uitstoot van de gascentrale zou gemeten worden. Bovendien was duidelijk tijdens deze infoavonden dat Engie slechts zal overgaan tot het “afvangen” van uitstoot wanneer dit “economisch haalbaar” is. De definitie van wanneer het “economisch haalbaar” is voor Engie werd niet verduidelijkt. Wel werd geantwoord dat de stockage en afvoer van afgevangen CO² niet tot het domein van Engie behoort en met de betrokken instanties moet bekeken worden.

Engie gaat er prat op dat de nieuwe STEG-centrale “futureproof” is met een technologie die geschikt is voor groene brandstoffen. Dat scenario is bemoedigend maar is niet voor de nabije toekomst.

Wat is de impact van deze STEG-centrale op de omgeving? Om u een idee te geven waarom we bij Vlam toch ongerust zijn:

  1. De neerslag van polluenten

De simulatie uit het milieueffectrapport (MER p. 428) toont duidelijk dat het neerkomen van de stikstofoxiden vooral onze gemeente Zemst treft.

U kan het milieueffectrapport (MER) vinden op de MER-dossierdatabank van het Departement Omgeving. In de zoekfunctie vult u als dossier het nummer PR3303 in. Vervolgens kan u via “Meer info” het goedgekeurde MER downloaden.

De simulaties voor ammoniak en zwaveldioxide tonen hetzelfde beeld, de overheersende wind voor onze regio is zuid/zuid-west. Helaas voor Zemst zijn we dus het gebied met het meeste risico voor het neerkomen van polluenten uit de centrale van Vilvoorde.

De CO (koolstofmonoxide) uitstoot (MER p. 443), concentratie bij volle capaciteit, gaat nog veel verder maar kan afgevangen worden, tijdens dat proces komt evenwel extra stikstof vrij. Zoals eerder vermeld is het ook niet zeker dat Engie bereid is om het afvangen van CO² te voorzien.

Ondertussen wordt door verschillende bronnen bevestigd dat de centrale vrijwel zeker een hele tijd op volle kracht zal draaien, niet enkel in de winter zoals aanvankelijk werd gecommuniceerd.

  1. Afvoerdebiet

Voor de koeling van de centrale gaat de voorkeur van Engie uit naar herbruik van de bestaande koeltorens. Hierbij gaat de lozing van het bedrijfsafvalwater en koelwater in het zeekanaal. Op vraag van de gemeente Grimbergen wordt ook de aerocondensor als alternatief onderzocht. Wij vertrouwen erop dat de effectbeoordeling door de Vlaamse Milieu Maatschappij (VMM) zal gevolgd worden.

  1. Geluid

Zowel de koeltorens (vallend water) als de inlaat van de gasturbine, de transformatoren en de motoren in open lucht kunnen voor geluidshinder zorgen. Volgens modelberekeningen van Sertius (auteur MER) zal het effect echter niet boven de wettelijke geluidsnormen gaan. Er worden geluidsreducerende maatregelen voorzien zoals een geluidsscherm van 7 meter hoog, geluidsdempende matten voor het koelwater en akoestische omkasting van de overige geluidsbronnen.

  1. Natuurgebied

Het natuurgebied Dorent-Nelebroek (met Europees beschermde fauna en flora) ligt op 900m ten noord/noordoosten van de centrale en zal het meest onder druk staan van emissies. De verzurende en vermestende deposities kunnen nefast zijn voor een gebied waar nu al een overschrijding gemeten wordt van de kritische depositiewaarde (KDW). Het risico op verstoring van de opgebouwde habitat is dus zeer reëel.

Dat er moet gemeten worden en zeker moet gestreefd worden naar een optimale bescherming van onze inwoners en fauna en flora is nochtans voor iedereen duidelijk. In de verslagen van de omgevingsambtenaar van Vilvoorde wordt gesteld dat de impact op de gezondheid in een regio die al verzadigd is uiteraard negatief blijft bij de uitbating van de gascentrale.

Vlam pleit voor duidelijke en vooraf bepaalde maatregelen die noodzakelijk zijn bij het overschrijden van kritische depositiewaarden ad hoc en niet op basis van vooropgestelde jaarvrachten.

Komt de centrale er nu?

We hebben geen glazen bol maar wel enkele feiten:

  • De provincie Vlaams-Brabant en Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir weigerden de vergunning voor de bouw van de centrale.
  • Van alle centrales die voorgesteld werden heeft Vilvoorde de beste bestaande infrastructuur (aansluiting gas, aansluiting kabelnetwerk, koeltorens…), daardoor blijft deze centrale favoriet bij Engie en de overheid.
  • De subsidies voor deze centrale werden al goedgekeurd.
  • De federale minister van Energie Tinne Van der Straeten gaf begin december een “technische briefing” waar werd bevestigd dat men de centrale wil “redden”. Enerzijds is er het idee om Engie een nieuwe aanvraag te laten indienen waarbij de cijfers rond de stikstof uitstoot beter onderbouwd zijn. Anderzijds is er een piste om de centrale te laten overkopen door een concurrent van Engie en deze mits een “reparatie-veiling” toch te financieren. Alleen al van het taalgebruik worden we ongerust, nergens komt de bezorgdheid over de omgeving nog ter sprake!

We gaan dit dossier nauwgezet blijven opvolgen.

Ook in de Vlam-publicatie van januari 2021 kon u lezen hoe Vlam haar verkiezingsbelofte hield. Toen informeerden we u uitgebreid over de aanpak die werd gekozen om de open ruimte in onze gemeente maximaal te behouden. Er werd gekozen om niet langer gigantische verkavelingen in het buitengebied toe te laten. Op deze manier wordt het landelijk karakter bewaard, wordt er geen extra mobiliteit gegenereerd en kan het regenwater beter in de grond dringen omdat er niet wordt verhard. Zeker met de grote waterproblematiek, die we recent kenden, is dit heel erg belangrijk.

Betaalbaar wonen voor Zemstenaren

Een andere verkiezingsbelofte van Vlam was dat we het wonen in onze mooie gemeente opnieuw betaalbaar willen maken. Zo opteerde Zemst om, samen met Grimbergen, Kampenhout en Steenokkerzeel, een onderzoek te verrichten bij de jongeren tussen 18 en 30 jaar om de noden rond “betaalbaar wonen” in kaart te brengen. Maar liefst 457 jonge Zemstenaren vulden een enquêteformulier in. Meer dan 81% wil in Zemst blijven wonen. 14% geeft aan dat ze maandelijks financieel door familie zouden geholpen worden wanneer ze zelfstandig zouden gaan wonen. 57% zou éénmalig financieel geholpen worden. Kortom deze enquête gaf een behoorlijk overzicht van de situatie bekeken door de bril van de jonge Zemstenaren die zelfstandig willen gaan wonen. Met deze resultaten zullen we vanuit de gemeente nu actief aan de slag gaan om te zien wat we op korte termijn kunnen doen om het betaalbaar wonen mee mogelijk te maken.

De laatste jaren werden de kerken in onze verschillende deelgemeenten mooi gerenoveerd waardoor de erfgoedwaarde nog meer in het oog springt. Het is echter een feit dat de laatste jaren de kerken minder intens gebruikt worden. Daarom gaat het gemeentebestuur samen met het centraal kerkbestuur, de kerkfabrieken en de Zemstse inwoners op zoek naar geschikte nevenbestemmingen teneinde deze gebouwen optimaler te kunnen benutten. Dit traject wordt begeleid door de vzw Parcum, die gespecialiseerd is om lokale gemeentebesturen en kerkbesturen te helpen bij o.a. het opmaken van een kerkenbeleidsplan en het in kaart brengen van religieus erfgoed. Het spreekt voor zich dat respect voor ieders overtuiging, mede een basis vormt om dit project te laten slagen.

 

Onze kerken verbergen een schat aan erfgoed

In januari 2020 ging een team met een afvaardiging van het college van burgemeester en schepenen, gemeentepersoneel en de vzw Parcum in elke kerk langs. Dit team werd door een vriendelijke medewerker van de lokale kerkfabriek rondgeleid van de kelder tot in de klokkentoren. Het was meteen voor iedereen duidelijk dat al het moois aan erfgoedwaarde en geschiedenis, die in de kerken terug te vinden is, niet mag verloren gaan. Er moet nagedacht worden hoe het nog aanwezige erfgoed en de rijke geschiedenis van onze kerken opnieuw kan getoond worden aan de mensen. Dit alles biedt zoveel mogelijkheden.

 

Ook jouw voorstel is belangrijk

In maart 2020 ging de eerste participatieronde door in de kerk van Elewijt. Het mag zeker gezegd dat de opkomst en constructieve debatten tot een waar succes leidde. Door corona konden de volgende participatieronden in de kerken van de andere deelgemeenten niet doorgaan. Na een eerste Covid-19 golf kwam er al spoedig een tweede en bleef het onduidelijk wanneer een volgende fysische bijeenkomst weer zou kunnen. Daarom werd nagedacht over een alternatieve manier om dit project toch te laten verder gaan.

 

Houten kerkbrievenbussen naast de kerkdeuren

Het is vele mensen al opgevallen dat er houten kerken met een kerstboom en verlichting aan de kerkdeuren staan in elke deelgemeente. In deze ‘kerkbrievenbussen’ kan iedereen zijn/haar idee voor een zinvolle neven-bestemming of ingevuld enquêteformulier kwijt. De enquêteformulieren zijn terug te vinden in Zemst Info van januari 2021, in het weekblad Kerk en Leven van eind december 2020 of op de website van de gemeente Zemst www.zemst.be/kerkenbeleidsplan. Uiteraard kan de enquête ook online ingevuld worden tot half februari 2021.