Eind december 2018 sloot het zwembad Heide in Hofstade. Een renovatie was niet meer mogelijk volgens Sport Vlaanderen. Het nieuwe Zemstse gemeentebestuur maakte begin 2019 afspraken met Kapelle o/d Bos en Vilvoorde om de Zemstenaren tegen lokaal inwonerstarief te kunnen laten zwemmen in de zwembaden ’t Zeepaardje in Vilvoorde en De Druppelteen in Kapelle-op-den-Bos. De schoolkinderen kunnen intussen terecht in het zwembad Geerdegemvaart in Mechelen. De gemeente Zemst financiert hier de vereiste bijkomende en tijdelijke kleedkamers.

In onze regio is er een sterke behoefte aan een nieuw zwembad voor het schoolzwemmen, recreatief zwemmen en voor zwem- en triatlonclubs. Daarom voorziet het nieuwe gemeentebestuur, met Vlam in de meerderheid, in het meerjarenplan 2020-2025 een behoorlijk bedrag om hier mee werk van te maken. Daarmee maakt Vlam ook meteen werk van één van haar verkiezingsthema’s bij de gemeenteraadsverkiezingen in oktober 2018, namelijk een nieuw zwembad voor de Zemstenaren.

 

Zwemwater is prioritaire actie

Het dossier “zwemwater” is dan ook een prioritaire actie in de meerjarenplanning. In een eerste stap gaat de gemeente Zemst in samenwerking met de gemeente Boortmeerbeek en Sport Vlaanderen een haalbaarheidsstudie laten uitvoeren voor de bouw van een nieuw multisportcomplex met overdekte zwembaden in het Sport Vlaanderendomein in Hofstade nabij de site van het oude openluchtzwembad. Deze studie moet midden 2021 klaar zijn.

 

Samenwerking noodzakelijk

Deze drie partners gaan samen bekijken wat de mogelijkheden zijn voor een multisportcomplex met onder andere een olympisch zwembad (50m) en een 25 meterzwembad. Ook de inplanting van een eventuele wavegarden (een infrastructuur om te golfsurfen) en een kabelskibaan wordt onderzocht. Een studiebureau moet de haalbaarheid, de financiële impact en mogelijke samenwerkingsverbanden in kaart brengen voor het optrekken van een dergelijk complex op het domein van Sport Vlaanderen Hofstade. Ook moet het prachtige oude openluchtzwembad geïntegreerd worden als waardevol erfgoed.

Op één van onze thema-affiches tijdens onze verkiezingscampagne stond te lezen “Trek de stop niet uit het zwembad”. Hiermee bond Vlam de kat de bel aan. Amper 4 maanden na de eedaflegging van de verkozenen, zorgde de nieuwe coalitie (n-va, Vlam, Groen en sp.a) dat de Zemstenaar opnieuw kan zwemmen binnen een aanvaardbare afstand buiten Zemst. Met Kapelle o/d Bos en Vilvoorde werden afspraken gemaakt dat de Zemstse bevolking er terecht kan tegen lokaal inwonerstarief. Op eenvoudig vertoon van je identiteitskaart betaal je als Zemstenaar het verminderd tarief. De gemeente Zemst past het verschil bij. De schoolkinderen kunnen terecht in Mechelen waar intussen de nodige vergunningen bekomen werden om bijkomende kleedkamers te voorzien. 

Aan een definitieve zwemoplossing wordt intussen verder gewerkt.