Aan het begin van deze legislatuur werden een aantal politieke afspraken gemaakt. Zo heeft Vlam de eerste 3 jaar het schepenmandaat en voorzitterschap van het BCSD (Bijzonder Comité voor Sociale diensten) opgenomen. Deze 3 jaar zijn intussen voorbij en werden ingevuld door Luc Bessems en nadien door Rozita Vervoort. Beiden hebben fantastisch werk geleverd! Rozita blijft zetelen in de gemeenteraad.

Luc Bessems verlaat om persoonlijke redenen de gemeenteraad en wordt opgevolgd door Marie-Louise Goovaerts uit Zemst. Luc zetelde 15 jaar als raadslid in de gemeenteraad maar ook een aantal jaren in het OCMW. Hij blijft wel bestuurslid van Vlam.

Liliane De Vos haar mandaat als lid van het BCSD loopt eveneens af en ze wordt opgevolgd door Carla Vandervorst. Liliane heeft zich erg verdiept in heel wat dossiers. Ook Liliane blijft bestuurslid van Vlam.

Heel veel dank aan Luc, Rozita en Liliane!

De nieuwe Vlam-publicatie valt binnenkort in de Zemstse brievenbussen. In dit nummer vind je de volgende artikels:

  • Het voorwoord van onze voorzitter
  • Mandatenwissel
  • Nieuwe Vlam-afgevaardigde in het BCSD
  • Bedankt Inge
  • Vlam houdt verkiezingsbelofte
  • Regen bah of regen joepie
  • Bijna 100 km wandelwegen in Zemst
  • Binnenkijken in het OCMW tijdens corona
  • Dierenwelzijnsbeleid volledig op kruissnelheid
  • Valentijnsontbijt afgelast
  • Nevenbestemmingen voor onze 6 kerken

Veel leesgenot!

Jaarlijks verwende Vlam de Zemstenaren met een heerlijk vers Valentijnsontbijt dat aan huis geleverd werd door onze medewerkers. In niet coronatijden zouden we normaal op zondag 13 februari 2022 de 12de editie van ons Valentijnsontbijt organiseren.

Maar nu hebben we alles goed gewikt en gewogen. Gezien de huidige onzekere situatie willen we vanuit Vlam geen risico nemen om dit hardnekkige virus kansen te geven zich verder te verspreiden. We willen zowel onze medewerkers die het ontbijt samenstellen, als de sympathisanten die een lekker ontbijtje zouden bestellen, beschermen. Ook de gezondheidszorg waar de druk hoog blijft, willen we niet onnodig belasten. Een goede gezondheid is immers het belangrijkste bezit van een mens! Daarom beslisten we om het Valentijnsontbijt, en dit voor het 2de jaar op rij, niet te laten doorgaan. Ook het Bruegelfestijn, ons jaarlijks gelegenheidsrestaurant met een uitgebreid koud, warm en dessertbuffet à volonté, hebben we jammer genoeg al twee jaar niet kunnen organiseren.

Met spijt in het hart, want we missen als vereniging toch een zeer belangrijke bron van inkomsten, maar noodzakelijk want we zijn met het welzijn van iedereen begaan!

Wat in vorige gemeentebesturen niet kon, werd met dit bestuur een feit. Eind 2020 en begin 2021 kreeg elke Zemstenaar de gelegenheid om voorstellen te formuleren voor nevenbestemmingen in de Zemstse kerken, die allen mooi gerestaureerd werden. Het grootste gedeelte van de mensen, die de bevraging invulde, vindt dat culturele soft-activiteiten perfect in aanmerking komen als nevenbestemming zoals tentoonstellingen, lezingen, stiltemomenten en studeren.

De resultaten werden verwerkt door Parcum en met de kerkbesturen besproken. Een kerkenbeleidsplan kwam tot stand en kan nu naar de bisschop en de gemeenteraad om de goedkeuring te vragen. Het is mooi vast te stellen dat er een mooie samenwerking is tussen gemeente en kerkbesturen om de kerkgebouwen intensiever te laten gebruiken. Vandaag worden de kerken ook reeds gebruikt voor lezingen, muziek- en zangoptredens zoals kerstconcerten, bespelen van het orgel (in Zemst en Elewijt) door leerlingen van het conservatorium …

Geen herbestemmingen van Zemstse kerken

Er zijn heel wat misvattingen over “nevenbestemmingen” en “herbestemmen” van kerken. Enkel een bisschop kan beslissen of een kerk wordt herbestemd. Voorwaarde hiertoe is dat een kerk leegstaat en dus niet meer voor liturgische vieringen wordt gebruikt. Dit is in Zemst dus niet aan de orde. Alle kerken worden nog wekelijks gebruikt (weliswaar niet meer zo intensief als vroeger) voor misvieringen, begrafenissen, huwelijken, vormsels, communies, doopsels, herdenkingsmissen …

Wetgeving uit de tijd van Napoleon

Vanuit politieke hoeken komt er al decennia veel kritiek op het feit dat kerken en hun werking veel geld kosten. Dat is ook zo maar zolang de wetgeving, die stamt uit de tijd van Napoleon, niet wordt aangepast zullen de steden en gemeenten de regelgeving moeten blijven volgen. Tot hiertoe is nog geen enkele politieke partij, die nationaal vertegenwoordigd is, erin geslaagd om deze verouderde wetgeving aan te passen of af te schaffen.

Hoe langer hoe meer nemen dieren een belangrijke plaats in het leven van mensen. We zijn in de helft van de legislatuur en blikken graag terug op wat er gerealiseerd werd. Dierenwelzijn Vlaanderen mag fier zijn op de gemeente Zemst. We dragen niet alleen het label van diervriendelijke gemeente, maar we namen ook echt diervriendelijke beslissingen.

Geen vuurwerk meer in Zemst

Vuurwerk kan niet meer in onze gemeente. Heel wat honden, katten, paarden, koeien, ezels, vogels, bijen enz. worden niet langer meer getraumatiseerd door het gigantisch geknal. Mensen hoeven de pret niet te laten bederven want er bestaat een mooi alternatief zoals lichtspektakels.

Opvang voor dieren bij de Ark van Pollare

In Zemst was nood aan opvang voor dieren (anderen dan honden en katten). De gemeente sloot daarom een overeenkomst af met de Ark van Pollare in Lennik. Deze vzw heeft heel wat ruimte voor opvang van weide- en neerhofdieren. Ze zijn vrij uniek in Vlaanderen.

Geen dieren meer op markten in Zemst

Dieren verkopen of tentoonstellen hoort niet thuis op markten in Zemst. Ze raken gestresseerd, staan vaak zonder eten of drinken in alle weer en wind. Bovendien gaan mensen heel vaak over tot impulsieve aankopen. Een dier houden brengt heel wat verantwoordelijkheid met zich mee. Naast een aangepaste huisvesting, voeding en nodige aandacht kunnen kosten voor dierenartsbezoek met eventueel nodige medicatie bij ziekte, hoog oplopen. Wanneer een baasje daar onvoldoende over nadenkt is de kans groot dat na korte tijd het dier al in een opvang of asiel terecht komt. Er zijn zeker markten waar dit wel mogelijk is zoals bijvoorbeeld op de jaarmarkt in Vilvoorde. Doch dit vergt een deskundige organisatie en begeleiding van o.a. dierenartsen. Documenten van het dier worden gecontroleerd en alles wordt in acht genomen om eventuele ziekten niet te laten verspreiden.

Drie hondenlosloopweiden

Er kwam een losloopweide voor honden bij wat het aantal op drie brengt binnen Zemst. Jouw hond kan zich uitleven op een losloopweide in Weerde, Hofstade of Eppegem. Het spreekt voor zich dat elk baasje verantwoordelijk blijft en erop toeziet dat zijn/haar hond geen gevaar vormt voor andere dieren.

Constante sensibilisatie aangaande dierenwelzijn

De populatie van zwerfkatten blijft veel te hoog. Elk baasje van een kat heeft de wettelijke verplichting zijn/haar kat steriel te laten maken en te laten chippen. Helaas zijn er nog steeds eigenaars, die nalaten hun dier te laten steriel maken. Deze mensen zijn dus mee verantwoordelijk dat er nog steeds zwerfkatten blijven bijkomen.

Ook wordt er nu in Info-Zemst veel aandacht besteed aan dierenwelzijn in de bredere zin van het woord.

Het vorige gemeentebestuur had een plan om 32 woningen te laten bouwen in overstromingsgevoelig gebied aan de Heirweg, beter gekend als de vroegere campingsite Baarbeek-Berkenhof. Vanuit Vlam hebben we vanaf het begin van deze plannen onze grote bezorgdheid bekend gemaakt. In de Vlam-publicatie van juni 2019 informeerden we de Zemstse bevolking al over deze onverstandige plannen. Met het huidige college van burgemeester en schepenen (N-VA, Vlam Zemst, Groen en Vooruit) werd dan ook beslist om de plannen te stoppen. Het was immers een slecht idee om een woonwijk te ontwikkelen in een drassig gebied waar bovendien de daarmee gepaard gaande verkeersafwikkeling niet vlot kon gebeuren. De gemeente diende volgens de overeenkomst bijkomend een perceel grond van meer dan 1 ha te kopen van een privé-eigenaar. Doch deze aankoop bleek in de praktijk niet haalbaar. De woningen waren in tegenstelling tot wat oppositiepartij CD&V beweert en foutief verkondigt, zeker niet sociaal en betaalbaar.

Rechter geeft de gemeente Zemst gelijk

De projectontwikkelaar Smarthome, de architectenassociatie ARAS, het planbureau Plan+ en de erfgoedvereniging Heirweg I tekenden beroep aan tegen de stopzetting van de bouwplannen. Ze eisten van de gemeenten een schadeclaim van maar liefst € 1.622.545. De rechter oordeelde echter dat het college van burgemeester en schepenen beslist correct had gehandeld in het algemeen belang en niet in het belang van individuen. De schadeclaim werd dan ook afgewezen. De eisende partijen berustten in het vonnis en gingen niet in beroep.

Buurtbewoners erg tevreden

Tijdens het openbaar onderzoek werden door de buurt bijna 80 gemotiveerde bezwaren ingediend tegen dit gigantisch bouwproject. Dit bestuur hield rekening met de gefundeerde bezwaren. De buurtbewoners kunnen opnieuw op hun twee oren slapen want zij zullen geen extra gigantisch verkeer door hun erg smalle straten te verwerken krijgen.

Op vrijdag 3 december bracht een team van Vlam Zemst een lading Sinterklaaspakketten met snoep en manden met fruit naar het basisschooltje in Trooz. Zo kregen de schoolkindjes ook wat lekkers van de Sint!

Trooz, een klein Waals dorpje in de buurt van Chaudfontaine, werd de voorbije zomer zwaar getroffen door de waterramp. Straten stonden volledig blank en huizen liepen onder water. La Brouck, een laag gelegen arbeiderswijk vlakbij de Vesder, kreeg een ware vloedgolf over zich heen. Het vuile water stond tot tegen de plafonds in de woningen. Het basisschooltje in de wijk La Brouck liep helemaal onder met water en modder. Daar het schooltje zo erg beschadigd is, wordt er momenteel aan een 50-tal kinderen les gegeven in containers.

Vlam, de lokale politieke partij van Zemst, staat voor Veiligheid, Leefbaarheid met Aandacht voor Mens en dier. Onze naam, die we al 28 jaar dragen, blijft nog steeds de reden van ons bestaan dekken. Na de waterramp hadden we al snel contact met enkele mensen in Trooz. Met het bestuur van Vlam vonden we dat we een Sinterklaasactie moesten op poten zetten voor de schoolgaande kindjes van La Brouck. Via een juf van het basisschooltje in La Brouck werd ons gemeld dat er wel speelgoed gedoneerd werd maar geen snoepgoed. Zodoende reden een aantal Vlam-bestuursleden op vrijdag 3 december naar Trooz. Het was hartverwarmend te zien dat, ondanks alle miserie van de afgelopen maanden, we de schoolkindjes heel gelukkig konden maken door hen elk een Sinterklaaspakket gevuld met snoep te geven. De glimlach op hun gezichtjes sprak boekdelen. Per klas werd eveneens een fruitmand voorzien.

U weet het ondertussen: bij de sluiting van de kerncentrales zijn er andere bronnen van energie nodig. Een nieuwe STEG-centrale (SToom En Gas) op de site van de oude Electrabel-centrale in Vilvoorde wordt cruciaal, blijkt nu. Sinds de aankondiging van de bouw volgt Vlam de plannen met kritische aandacht. Het begint op 18 februari 2021 wanneer er een eerste infovergadering georganiseerd wordt door de gemeenten Vilvoorde en Grimbergen.

Waarom werd Zemst niet expliciet op de hoogte gebracht?

Zemst is niet “betrokken” want het terrein van de centrale ligt niet op het grondgebied van Zemst. Klopt, maar de overheersende windrichting in Vlaanderen is zuid/zuid-west: de uitstoot van de centrale komt dus grotendeels over onze gemeente. We mogen dus wel stellen dat we een belanghebbende partij zijn.

Op 23 maart 2021 vernemen we via de media dat de stad Vilvoorde een voorwaardelijk gunstig advies voor een omgevingsvergunning geeft voor de bouw en exploitatie van een nieuwe STEG-centrale. De gemeente Grimbergen heeft bijkomende vragen en ondertussen is er ook het zogenaamde “stikstofarrest” waarbij een rechter de vergunning voor de uitbreiding van een kippenstal vernietigde omwille van te veel stikstof productie.

Dus kwam er in de maand mei een nieuw openbaar onderzoek en een nieuwe infoavond, waarbij door Engie informatie werd toegevoegd aan hun verzoek maar er geen wijzigingen aan de inhoud werden gedaan. Vlam-bestuursleden volgden deze infoavond. Wat ook opviel was dat er op de vele vragen over de impact op de omgeving telkens erg algemene of zelfs geen antwoorden kwamen. Zo werd er o.a. geen afdoend antwoord gegeven op de vraag hoe, wanneer en door wie de uitstoot van de gascentrale zou gemeten worden. Bovendien was duidelijk tijdens deze infoavonden dat Engie slechts zal overgaan tot het “afvangen” van uitstoot wanneer dit “economisch haalbaar” is. De definitie van wanneer het “economisch haalbaar” is voor Engie werd niet verduidelijkt. Wel werd geantwoord dat de stockage en afvoer van afgevangen CO² niet tot het domein van Engie behoort en met de betrokken instanties moet bekeken worden.

Engie gaat er prat op dat de nieuwe STEG-centrale “futureproof” is met een technologie die geschikt is voor groene brandstoffen. Dat scenario is bemoedigend maar is niet voor de nabije toekomst.

Wat is de impact van deze STEG-centrale op de omgeving? Om u een idee te geven waarom we bij Vlam toch ongerust zijn:

  1. De neerslag van polluenten

De simulatie uit het milieueffectrapport (MER p. 428) toont duidelijk dat het neerkomen van de stikstofoxiden vooral onze gemeente Zemst treft.

U kan het milieueffectrapport (MER) vinden op de MER-dossierdatabank van het Departement Omgeving. In de zoekfunctie vult u als dossier het nummer PR3303 in. Vervolgens kan u via “Meer info” het goedgekeurde MER downloaden.

De simulaties voor ammoniak en zwaveldioxide tonen hetzelfde beeld, de overheersende wind voor onze regio is zuid/zuid-west. Helaas voor Zemst zijn we dus het gebied met het meeste risico voor het neerkomen van polluenten uit de centrale van Vilvoorde.

De CO (koolstofmonoxide) uitstoot (MER p. 443), concentratie bij volle capaciteit, gaat nog veel verder maar kan afgevangen worden, tijdens dat proces komt evenwel extra stikstof vrij. Zoals eerder vermeld is het ook niet zeker dat Engie bereid is om het afvangen van CO² te voorzien.

Ondertussen wordt door verschillende bronnen bevestigd dat de centrale vrijwel zeker een hele tijd op volle kracht zal draaien, niet enkel in de winter zoals aanvankelijk werd gecommuniceerd.

  1. Afvoerdebiet

Voor de koeling van de centrale gaat de voorkeur van Engie uit naar herbruik van de bestaande koeltorens. Hierbij gaat de lozing van het bedrijfsafvalwater en koelwater in het zeekanaal. Op vraag van de gemeente Grimbergen wordt ook de aerocondensor als alternatief onderzocht. Wij vertrouwen erop dat de effectbeoordeling door de Vlaamse Milieu Maatschappij (VMM) zal gevolgd worden.

  1. Geluid

Zowel de koeltorens (vallend water) als de inlaat van de gasturbine, de transformatoren en de motoren in open lucht kunnen voor geluidshinder zorgen. Volgens modelberekeningen van Sertius (auteur MER) zal het effect echter niet boven de wettelijke geluidsnormen gaan. Er worden geluidsreducerende maatregelen voorzien zoals een geluidsscherm van 7 meter hoog, geluidsdempende matten voor het koelwater en akoestische omkasting van de overige geluidsbronnen.

  1. Natuurgebied

Het natuurgebied Dorent-Nelebroek (met Europees beschermde fauna en flora) ligt op 900m ten noord/noordoosten van de centrale en zal het meest onder druk staan van emissies. De verzurende en vermestende deposities kunnen nefast zijn voor een gebied waar nu al een overschrijding gemeten wordt van de kritische depositiewaarde (KDW). Het risico op verstoring van de opgebouwde habitat is dus zeer reëel.

Dat er moet gemeten worden en zeker moet gestreefd worden naar een optimale bescherming van onze inwoners en fauna en flora is nochtans voor iedereen duidelijk. In de verslagen van de omgevingsambtenaar van Vilvoorde wordt gesteld dat de impact op de gezondheid in een regio die al verzadigd is uiteraard negatief blijft bij de uitbating van de gascentrale.

Vlam pleit voor duidelijke en vooraf bepaalde maatregelen die noodzakelijk zijn bij het overschrijden van kritische depositiewaarden ad hoc en niet op basis van vooropgestelde jaarvrachten.

Komt de centrale er nu?

We hebben geen glazen bol maar wel enkele feiten:

  • De provincie Vlaams-Brabant en Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir weigerden de vergunning voor de bouw van de centrale.
  • Van alle centrales die voorgesteld werden heeft Vilvoorde de beste bestaande infrastructuur (aansluiting gas, aansluiting kabelnetwerk, koeltorens…), daardoor blijft deze centrale favoriet bij Engie en de overheid.
  • De subsidies voor deze centrale werden al goedgekeurd.
  • De federale minister van Energie Tinne Van der Straeten gaf begin december een “technische briefing” waar werd bevestigd dat men de centrale wil “redden”. Enerzijds is er het idee om Engie een nieuwe aanvraag te laten indienen waarbij de cijfers rond de stikstof uitstoot beter onderbouwd zijn. Anderzijds is er een piste om de centrale te laten overkopen door een concurrent van Engie en deze mits een “reparatie-veiling” toch te financieren. Alleen al van het taalgebruik worden we ongerust, nergens komt de bezorgdheid over de omgeving nog ter sprake!

We gaan dit dossier nauwgezet blijven opvolgen.

Zemstenaars die door leeftijd, handicap of (tijdelijke) medische situaties problemen hebben bij het bereiden van maaltijden, kunnen een beroep doen op de dienst maaltijden aan huis van de gemeente. Vanaf 1 december 2021 werkt de gemeente Zemst samen met een traiteur voor de bereiding en levering van de maaltijden aan huis. Hierdoor kan het OCMW tegemoetkomen aan een aantal wensen die bij de klanten leven, onder andere meer mogelijkheden voor diëten, dieetcombinaties, allergieën enz. Het aanbod aan maaltijden is uitgebreider waardoor klanten kunnen kiezen tussen een basismenu en een menu van de chef. Een ander pluspunt is dat de maaltijden ook in het weekend kunnen geleverd worden. Bovendien kunnen extra’s besteld worden zoals brood, charcuterie, fruit en een snack.

De prijs voor een maaltijd blijft dezelfde. Klanten die genoten van een verminderd tarief, behouden dit. Enkel voor het menu van de chef dient een opleg te worden betaald. De maaltijden worden voortaan koud geleverd zodat de klant zelf kan kiezen wanneer hij wenst te eten. De maaltijden worden opgewarmd in een microgolfoven. Bij de traiteur kan voor € 80 een zeer gebruiksvriendelijke microgolfoven worden aangekocht.

Ook in de Vlam-publicatie van januari 2021 kon u lezen hoe Vlam haar verkiezingsbelofte hield. Toen informeerden we u uitgebreid over de aanpak die werd gekozen om de open ruimte in onze gemeente maximaal te behouden. Er werd gekozen om niet langer gigantische verkavelingen in het buitengebied toe te laten. Op deze manier wordt het landelijk karakter bewaard, wordt er geen extra mobiliteit gegenereerd en kan het regenwater beter in de grond dringen omdat er niet wordt verhard. Zeker met de grote waterproblematiek, die we recent kenden, is dit heel erg belangrijk.

Betaalbaar wonen voor Zemstenaren

Een andere verkiezingsbelofte van Vlam was dat we het wonen in onze mooie gemeente opnieuw betaalbaar willen maken. Zo opteerde Zemst om, samen met Grimbergen, Kampenhout en Steenokkerzeel, een onderzoek te verrichten bij de jongeren tussen 18 en 30 jaar om de noden rond “betaalbaar wonen” in kaart te brengen. Maar liefst 457 jonge Zemstenaren vulden een enquêteformulier in. Meer dan 81% wil in Zemst blijven wonen. 14% geeft aan dat ze maandelijks financieel door familie zouden geholpen worden wanneer ze zelfstandig zouden gaan wonen. 57% zou éénmalig financieel geholpen worden. Kortom deze enquête gaf een behoorlijk overzicht van de situatie bekeken door de bril van de jonge Zemstenaren die zelfstandig willen gaan wonen. Met deze resultaten zullen we vanuit de gemeente nu actief aan de slag gaan om te zien wat we op korte termijn kunnen doen om het betaalbaar wonen mee mogelijk te maken.